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Salud
03 | 07 | 2016
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Hígado graso: un enemigo silencioso y muy difundido

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Millones de personas en el mundo padecen, aún sin saberlo, una enfermedad popularmente conocida como hígado graso. En general la opinión de médicos de todo el mundo coincide en que no es una enfermedad grave aunque, si no se la controla -de manera simple, pero cotidiana- puede degenerar en algo más serio

Hígado graso: un enemigo silencioso y muy difundido
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Dicen los médicos: algo de grasa en el hígado es normal. Pero si la grasa representa más del 5% al 10% del peso del hígado, es posible que se deba a la enfermedad hepática (alcohólica o no alcohólica). En algunos casos, estas enfermedades pueden dar lugar a complicaciones más graves.

Cuando el origen de la enfermedad es no alcohólico, se trata de la causa más común de la enfermedad hepática crónica en occidente. Algunas personas con exceso de grasa en el hígado simplemente tienen lo que se llama un hígado graso. Aunque esto no es normal, no es grave si no conduce a la inflamación o daño.

Otros pacientes tienen lo que se llama no-alcohólica steatohepatisis . Aunque es similar a la enfermedad hepática alcohólica, las personas con este tipo de enfermedad del hígado graso beben poco alcohol o no. Puede provocar daños permanentes al hígado y con el tiempo, las células hepáticas pueden ser reemplazados por tejido cicatricial. Esto se conoce como cirrosis. El hígado no puede funcionar bien y puede desarrollar una insuficiencia hepática, cáncer de hígado y la muerte relacionada con el hígado. Es una de las principales causas de cirrosis.

Ambos tipos de afecciones están volviéndose más comunes. Hasta el 20% de los adultos pueden tener hígado graso. Y sólo en EE.UU., más de 6 millones de niños tienen una de estas condiciones, que son más comunes en los niños asiáticos e hispanos. La evidencia reciente indica que el hígado graso aumenta el riesgo de enfermedades del corazón en los niños que tienen sobrepeso o son obesos.

Para muchos la gran pregunta es: ¿cuáles son las causas de la enfermedad de hígado graso no alcohólico (NAFLD)?

Para la ciencia la causa de la enfermedad de hígado graso no alcohólico no está clara. Ciertos factores tienden a aumentar el riesgo, pero sólo en algunos casos, en otros, sin factores de riesgo se muestran también. Sin embargo, el hígado graso no alcohólico tiende a darse en familias. También se presenta con mayor frecuencia en personas de mediana edad con sobrepeso u obesidad. Estas personas a menudo tienen altos niveles de colesterol o triglicéridos y la diabetes o prediabetes (resistencia a la insulina), también.

Otras posibles causas de la enfermedad de hígado graso son: medicamentos, la hepatitis viral hepática autoinmune o enfermedad hereditaria, la pérdida rápida de peso y la desnutrición.

Estudios recientes muestran que un crecimiento excesivo de bacterias en el intestino delgado y otros cambios en el intestino puede estar asociada con la enfermedad de hígado graso no alcohólico. Algunos investigadores sospechan ahora que esto puede desempeñar un papel en la progresión de las dos formas de hígado graso.

Durante el embarazo

Aunque es muy raro, la grasa se acumula en el hígado de la madre durante el embarazo, poniendo a la madre y al feto en riesgo grave. Cualquiera puede desarrollar insuficiencia hepática, insuficiencia renal, infección o hemorragia severa. Nadie comprende totalmente la causa, pero las hormonas pueden jugar un papel.

Una vez que el diagnóstico se confirma, el bebé nace tan pronto como sea posible. Si bien la madre puede necesitar cuidados intensivos durante varios días, la función hepática a menudo retorna a la normalidad en pocas semanas.

Síntomas

Enfermedad del hígado graso es a menudo silenciosa, sin producir síntomas, especialmente en el principio. Si la enfermedad avanza - que es por lo general durante un período de años, -o incluso décadas- puede causar problemas vagos como: fatiga; pérdida de peso o pérdida del apetito; debilidad; náusea; la confusión, deterioro del juicio, o dificultad para concentrarse.

Los siguientes síntomas también pueden estar presentes: dolor en el centro o la parte superior derecha del abdomen; un agrandamiento del hígado; decoloración por parches de piel oscura, generalmente en el cuello o la axila.

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