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Salud
03 | 11 | 2016
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Cigarrillos: un atado puede causar 150 mutaciones al año en los pulmones

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Según una investigación difundida este jueves, hay un vínculo directo entre la cantidad de cigarrillos fumados por una persona en su vida y el número de mutaciones registradas en las células de distintos órganos del cuerpo

Cigarrillos: un atado puede causar 150 mutaciones al año en los pulmones
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Que el cigarrillo hace mal a la salud, ya se sabe. Sin embargo, un estudio logró comprobar parte de la magnitud de ese daño. Se calcula que el consumo de un paquete de cigarrillos al día, durante un año, puede provocar unas 150 mutaciones en cada célula de los pulmones.

Según una investigación del Instituto Sanger y del Laboratorio Nacional de Los Álamos, que fue difundida este jueves, existe un vínculo directo entre la cantidad de cigarrillos fumados por una persona en su vida y el número de mutaciones registradas en las células de distintos órganos del cuerpo.

"Hasta ahora, sabíamos que fumar estaba asociado a muchos tipos de cáncer, pero lo que no sabíamos eran los mecanismos que lo producía. Lo que vimos es evidencia de que el tabaco realmente causa mutaciones en diferentes órganos del cuerpo", explicó a la agencia EFE, Ludmil Alexandrov, investigador del laboratorio estadounidense Los Álamos, que lideró el estudio.

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Para realizar la investigación, se analizaron el genoma de unos 5.000 tumores de fumadores y no fumadores y luego identificaron marcas de las mutaciones asociadas con el cigarrillo, pues cada proceso siempre deja huellas particulares, una especie de firma.

En esa línea, los científicos pudieron vincular una de las huellas, denominada firma 4, con el daño en el ADN provocado por una exposición directa al humo del cigarrillo.

Las mutaciones causadas por el daño genético que provocan esos carcinógenos fueron detectadas principalmente en los órganos que tuvieron un contacto directo con el humo inhalado, como los pulmones.

Sin embargo, también descubrieron daños en otros tejidos que no habían tenido una exposición directa: en esos casos, el tabaco no había provocado cambios en el ADN de las células, pero sí había afectado sus mecanismos internos.

De esa forma, los científicos descubrieron un promedio de 97 mutaciones al año registradas en las células de la zona de la laringe, 39 en la faringe, 23 en la boca, 18 en la vejiga y 6 en las del hígado.

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