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Salud
20 | 11 | 2016
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Preguntas y respuestas sobre el altruismo

Facundo Manes
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Por Facundo Manes


El doctor Facundo Manes responde a las preguntas de los lectores de Diario Popular.

Preguntas y respuestas sobre el altruismo
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Carmen:

¿Ser altruista nos hace bien?

Muchas gracias, Carmen, por su pregunta. ¡Claro que hace bien y no solo al destinatario de nuestro acto, sino también a nosotros mismos! Las conductas altruistas no solo son esenciales para la vida en sociedad sino que también la ciencia ha demostrado que generan bienestar en la persona que realiza estas acciones solidarias. Es decir, por más que se trate de una acción desinteresada, que no busca sacar provecho ni lograr una ventaja propia, los actos solidarios benefician a todas las personas involucradas, a quienes proporcionan la ayuda y a quienes la reciben. Esto sucede porque existe una asociación entre la preocupación y devoción por los otros y el afecto positivo. Los científicos han realizado diversas investigaciones en personas que se desempeñan como voluntarias ayudando a otras personas.Estos estudios afirman que este tipo de conductas altruistas, que representa el voluntariado, redunda en una buena salud mental y física. Por ejemplo, las tasas de depresión disminuyen entre los voluntarios. Además los voluntarios suelen considerarse a sí mismos como personas felices. Una explicación a esto tiene que ver con el hecho de que estas tareas aumentan las emociones empáticas. Por su parte, se ha registrado en investigaciones que las personas que han sufrido experiencias traumáticas frecuentemente desarrollan comportamientos altruistas. De esta manera ayudan a los demás pero lo novedoso es que se demostró que ayudar los ayuda a mejorar a ellos mismos. Se establece así un sistema de retroalimentación. La superación y sanación de las personas se benefician del altruismo y también lo generan.

Marcela:

¿El altruismo es innato?

Hola Marcela.Gracias por su pregunta y por el interés en estos temas. Sobre la consulta, lo primero que puedo decirle es que si los seres humanos tenemos conductas solidarias con los demás es porque nuestro cerebro nos lo permite. Pero la gran diversidad de factores que influyen en nuestra conducta cooperativa no se limita a aspectos biológicos y genéticamente predeterminados. Diversas investigaciones sugieren que la sociabilidad moderna no sería solo el producto de una psicología innata, sino que también reflejaría las normas e instituciones que han surgido a lo largo de la historia humana. Se ha observado en estudios ligados a diversas culturas, en los cuales se consideran comunidades con distintos tamaños poblacionales, que factores diversos tales como las creencias religiosas o el grado de integración socioeconómica impactan en la forma en que cooperamos. Por ejemplo, miembros de poblaciones de menor tamaño están mucho más predispuestos a juzgar negativamente a alguien que realiza una oferta injusta que miembros de comunidades más grandes. Esto demuestra que la cooperación en seres humanos es una verdadera suma de genética, biología, ambiente y cultura.

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