También hay otras dos personas heridas. El hecho fue reivindicado por el grupo yihadista Estado Islámico. El sospechoso, un hombre originario de Somalia, fue capturado por la policía y murió estando detenido.

M ELBOURNE (AFP-NA).- Un hombre originario de Somalia y conocido por los servicios de inteligencia mató a una persona con un cuchillo e hirió a otras dos ayer en pleno centro de Melbourne, en un ataque que la policía australiana trata como un “acto terrorista” y que fue reivindicado por el Estado Islámico.

“Estamos tratando ahora esto como un acto terrorista”, declaró Graham Ashton, máximo responsable de la policía del estado de Victoria, en el sur de Australia.

El sospechoso, que fue capturado por la policía y murió estando detenido, era “conocido” por los servicios de seguridad y su vehículo 4x4 estaba lleno de bombonas de gas, agregó.

El grupo yihadista Estado Islámico (EI) reivindicó el ataque por mediación de su agencia de propaganda Amaq.

“El autor de la operación (...) en Melbourne (...) era un combatiente del Estado Islámico y llevó a cabo la operación en respuesta a llamamientos a atacar a ciudadanos de países miembros de la coalición” internacional antiyihadista dirigida por Estados Unidos, señaló Amaq.

Los investigadores habían declarado en un primer momento que el hombre no tenía vínculos con el terrorismo.

Pero Ashton afirmó posteriormente que era conocido por sus relaciones familiares y residía en Australia desde hacía décadas.

Armado con un cuchillo, el atacante mató a una persona e hirió a otras dos antes de que la policía le disparara y lo capturara.

Según testigos, el hombre se puso a atacar a los transeúntes cerca del vehículo que había conducido hasta el centro de Melbourne.

Una persona murió en el lugar de los hechos y otras dos eran atendidas en el hospital por sus heridas, dijo la policía.

El ataque se registró en el barrio de negocios de Melbourne en torno a las 16.20 hora local, cuando la gente empezaba a abandonar el trabajo para el fin de semana.

En vídeos grabados por testigos se puede ver cómo los policías tratan de detener al hombre sin violencia durante al menos un minuto, mientras el sospechoso se abalanza sobre ellos en varias ocasiones con su arma.

El hombre, de gran estatura y vestido con una túnica negra, hacía grandes gestos con los brazos tratando de dar puñaladas frente a su vehículo en llamas.

Dos personas intentan ayudar a los policías: un hombre armado con una silla de bar y otro, rápidamente bautizado el “héroe australiano” en las redes sociales, que trata de derribar al atacante con un carrito de supermercado.

Pero el ataque continúa y al cabo de un momento, un policía usa su arma y dispara al pecho del agresor.

La policía pidió a la población que evitara el sector, aunque descartó que hubiera otros sospechosos: “No buscamos a nadie más por el momento”.

Los investigadores también enviaron al lugar a un equipo de artificieros para asegurar el barrio y examinar el vehículo en llamas.

“Todavía hay que determinar las circunstancias exactas. La zona ha sido acordonada”, agregaron los investigadores que hicieron un llamamiento a testigos.

“Un hombre fue detenido en el lugar y trasladado al hospital bajo escolta policial en estado crítico”, declaró el superintendente de la policía David Clayton.

Los servicios de emergencia dijeron haber tratado a tres personas en el lugar del ataque.

Melbourne es la segunda ciudad más grande de Australia, con unos 5 millones de habitantes, conocida por sus cafeterías, bares y restaurantes, así como por su alto nivel de vida.

El ataque coincide con el juicio de un hombre de 28 años, James Gargasoulas, que en 2017 embistió con su vehículo a la multitud en el mismo barrio, matando a seis personas.

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