Terapias cada vez más efectivas y menos invasivas para los pacientes del cáncer se aplican también para aquellas personas que sufren la enfermedad en los pulmones. Es clave lograr una temprana detección.

Las investigaciones llevadas a cabo durante los últimos años acerca de la biología de los distintos tipos de tumores, permitieron desarrollar terapias cada vez más efectivas y menos invasivas para el tratamiento del cáncer.

El entendimiento de la composición y los orígenes de cada tipología facilitó la creación de nuevos fármacos como las inmunoterapias y las terapias dirigidas que actúan en forma específica sobre alteraciones genéticas y mecanismos moleculares del tumor. En el marco de la Conferencia Latinoamericana sobre el Cáncer de Pulmón 2018, organizada por la Asociación Internacional para el Estudio del Cáncer de Pulmón (IASLC: International Association for the Study of Lung Cancer), que se llevó a cabo en la ciudad de Córdoba entre el 15 y el 18 de agosto, se realizaron distintas sesiones acerca de la importancia de la detección temprana, tratamiento y control de tumores malignos torácicos, avances en inmunoterapia, innovaciones quirúrgicas y terapias dirigidas, entre otros temas.

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En América Latina, entre las muertes producidas por cáncer, las del tipo pulmonar son las más numerosas para ambos sexos, de hecho se estima que para el año 2030, el número de muertes en la región causadas por cáncer de pulmón aumentará un 50% en hombres y duplicará la cifra actual entre mujeres. Si se tiene en cuenta los tratamientos disponibles en la actualidad para cáncer de pulmón metastásico/avanzado sin tratamiento previo (quimioterapia convencional), se ha alcanzado un techo en lo que respecta a la eficacia, más aun considerando algunos parámetros como supervivencia globlal y duración de respuesta. La necesidad insatisfecha en esta patología es muy alta sobre todo en algunos subgrupos clave de pacientes que presentan mal pronóstico al momento del diagnóstico de su enfermedad, por ejemplo pacientes con metástasis hepáticas. Nuevas terapias con mayor eficacia son necesarios. Las estrategias de combinación entre inmunoterapia-quimioterapia e incluso agentes biológicos muestran ser una opción para pacientes con cáncer de pulmón en primera línea incluyendo pacientes con aberraciones genómicas EGFR/ALK con progresión o intolerancia a terapias target, donde en la actualidad no quedan muchas opciones. . La inmunoterapia: “piedra angular del tratamiento oncológico”.

El sistema inmunitario es el mecanismo de defensa natural contra invasores, como virus y bacterias, para mantener sano al organismo. Detecta y destruye todo aquello que no deba estar en el cuerpo, incluyendo a las células normales que se vuelven cancerosas. Es capaz de reconocer cambios sutiles (mutaciones) que se producen en las células anormales y, por lo general, lo hace mediante los linfocitos T, un tipo de células que buscan y eliminan toda amenaza potencial.

Sin embargo, en algunos casos, esas células con mutaciones logran evadir la respuesta inmunitaria, lo que les permite desarrollarse hasta convertirse en tumores potencialmente peligrosos. Rosario García Campelo, miembro Junta Directiva de la Sociedad Española de Oncología y de visita en el país para este evento, afirmó que “el cáncer es un fracaso del sistema inmune”.

“El uso o el intento de que sea nuestro propio organismo el que se encargue de reconocer y destruir a las células cancerosas lleva años siendo investigado en distintos tumores, pero no ha sido hasta recientemente en el que, por fin, hemos comprobado y validado su uso en la práctica clínica, convirtiendo a la inmunoterapia hoy, una de las piedras angulares del tratamiento oncológico”, remarcó García Campelo. La especialista indicó que se está viviendo “un momento histórico” en la oncología y que sin duda constituye una enorme responsabilidad, “con la quimioterapia, básicamente atacamos las células con una alta capacidad de reproducción o división, tanto células tumorales como células normales, somos muy poco selectivos, lo que hace que nos enfrentemos a toxicidades no específicas por el daño en tejidos normales”.

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