Don Pedro de Mendoza llegó a estas tierras en enero de 1536 al mando de una expedición de 1500 hombres y unas pocas mujeres. El objetivo era encontrar 4las tierras del mítico Rey Blanco, la legendaria Sierra de la Plata, y frenar la expansión portuguesa. Mendoza, que padecía una avanzada sífilis, buscaba un buen lugar para fundar una población en caso de ataque portugués por lo que levantó un fuerte, con un cerco de barro que según Ulrico Schmidl, soldado y cronista de la expedición, había que reconstruir todos los días. Al principio se relacionaron con los querandíes que les dieron comida pero que pronto se cansaron de las continuas exigencias de los españoles. Hubo luchas y matanzas entre ambos bandos hasta que los indígenas consiguieron sitiar el asentamiento. Se sucedieron largos días de hambre y sed. Tuvieron que comerse los zapatos y hubo casos de antropofagia (canibalismo). Hasta que el asedio concluyó porque la falta de alimentos afectó a los querandíes. Don Pedro de Mendoza, muy enfermo, logró embarcar hacia España, pero no pudo llegar: el 23 de junio de 1537 murió y fue arrojado al mar.

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