Los polluelos del pingüino emperador salen de cascarón durante el invierno austral, por lo que se necesita hielo marino sólido desde abril hasta diciembre.

Debido al cambio climático, los pingüinos emperador corren el riesgo de extinguirse en los próximos 30-40 años.

Según explicaron los especialistas, esta especie depende del mar congelado para completar su ciclo reproductivo.

Las crías del pingüino emperador, una de las especies de la Antártida más conocidas, salen de cascarón durante el invierno austral, por lo que se necesita hielo marino sólido desde abril hasta diciembre. Si el mar se congela más tarde o se funde prematuramente, los polluelos simplemente no sobrevivirían.

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Debido al cambio climático, los pingüinos emperador corren el riesgo de extinguirse en los próximos 30-40 años

Debido al cambio climático, los pingüinos emperador corren el riesgo de extinguirse en los próximos 30-40 años

"Si el agua llega a los pingüinos recién nacidos, que no están preparados para nadar y no tienen un plumaje impermeable, mueren de frío y se ahogan", explicó la bióloga del Instituto Antártico de Argentina, Marcella Libertelli, quien añadió que se registró un caso en el que todos los polluelos de la colonia de Halley Bay, en el mar de Weddell, la segunda colonia más grande, murieron en 3 años.

"Las proyecciones climáticas sugieren que las colonias que se encuentran entre las latitudes 60 y 70 grados [sur] desaparecerán en las próximas décadas, es decir, en los próximos 30 o 40 años", declaró la científica, señalando que la desaparición de esta especie podría tener consecuencias negativas para la región, debido a la interrupción de las cadenas alimentarias, en las que hay menos participantes.

Además, según Libertelli, una de las razones del cambio climático en la Antártida es el aumento del número de embarcaciones turísticas, así como la pesca, que afectan al krill, un importante eslabón en la cadena alimentaria de los pingüinos emperador y otras especies de la región.

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