Las altas temperaturas y las sequías extremas obligaron a restringir el uso del agua en varios países de la Unión Europea, Estados Unios, China y Rusia.

Sequías históricas y sin precedentes afectan a varias regiones del planeta, lo que obligó a los gobiernos a imponer diversas medidas para hacerle frente a las consecuencias de las altas temperaturas y la prolongada falta de lluvias.

Algunos de los países más afectados por estos fenómenos climáticos son: Francia, Alemania, España, Rusia, Estados Unidos y China.

Francia

Francia es uno de los países europeos más afectados por las sequías, donde esta semana 76 de sus 93 departamentos (provincias) fueron declarados en estado de "crisis", el más alto en un sistema de alerta de cuatro niveles. Las autoridades locales limitaron el uso del agua.

Algunas de restricciones impuestas por el gobierno obligan a que los agricultores deban reducir el riego hasta la mitad de lo habitual o más dependiendo del nivel de alarma. Mientras que los particulares no pueden regar sus jardines o lavar los autos en determinados horarios.

En las regiones en "crisis" los agricultores y otros sectores de la economía como el industrial tienen prohibido bombear agua de los acuíferos, y solo se autoriza para las áreas de salud, consumo humano y saneamiento.

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En Francia la sequía hace que los productores reduzcan el riego de sus cultivos para conservar agua.

En Francia la sequía hace que los productores reduzcan el riego de sus cultivos para conservar agua.

Como consecuencia de la escasez de precipitaciones, las centrales eléctricas también se vieron afectadas. En la primera semana de agosto los embalses operados por la firma EDF (Electrcidad de Francia), el principal productor y distribuidor de electricidad de Francia y de la Unión Europea, descendió hasta un 64 % de su capacidad. "La situación es alarmante. Las reservas se están agotando en todo el país", advirtieron desde EDF.

Alemania

Por su parte, las fábricas en Alemania corren el riesgo de tener que reducir o detener la producción porque los niveles de agua en el río Rin dificultan el transporte de carga. Esta importante vía fluvial actualmente es intransitable en algunos tramos. "La sequía en curso y los bajos niveles de agua amenazan la seguridad del suministro a la industria", dijo el subdirector de la Confederación de la Industria Alemana (BDI), Holger Lösch.

"Es solo cuestión de tiempo para que las instalaciones de la industria química y siderúrgica tengan que apagarse, el petróleo y los materiales de construcción no lleguen a su destino, y los transportes de mercancías pesadas y de gran capacidad ya no se puedan realizar" por la vía fluvial, agregó.

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La falta de agua en el río Rin dificulta el transporte de carga entre los países europeos.

La falta de agua en el río Rin dificulta el transporte de carga entre los países europeos.

Cabe recordar que el Rin conecta el interior de Europa con los puertos y grandes depósitos de petróleo en Países Bajos. Esta semana su caudal cerca de la frontera germano-neerlandesa llegó a 0 en el indicador de profundidad, aunque en otros trayectos todavía tiene una profundidad de casi 2 metros y un escenario que no parece que vaya a cambiar rápidamente.

España

Los habitantes de más de 300 municipios españoles -que son la entidad local básica de la organización territorial del Estado y hay 8.131- están sufriendo restricciones en el acceso al agua potable y/o cortes del suministro durante varias horas del día, en una situación que lleva semanas extendiéndose por todo el país debido a la sequía.

Algunas de las medidas que tuvo que tomar el Estado son: restricciones en el lavado del auto, el riego de jardines y el llenado de piscinas, además de la reducción del consumo en los servicios públicos, y/o por cortes de agua y reducciones de la presión en el suministro durante varias horas al día. Buena parte de esas localidades reciben un suministro alternativo mediante camiones-cisterna.

Además, las altas temperaturas provocaron cientos de incendios forestales en diferentes regiones de España, donde las llamas hasta el momento arrasaron una superficie de más de 286.000 hectáreas.

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En otras naciones de la Unión Europea como Italia, Austria, Reino Unido, Noruega, Rumania y Países Bajos también impusieron racionamientos o restricciones al uso del agua.

Rusia

A causa de las altas temperaturas y la falta de precipitaciones, esté país es uno de los más afectados por los incendios forestales. Las llamas arrasaron con unas cinco millones de hectáreas en distintas regiones de la nación. En las últimas 24 horas, la superficie calcinada superó las 100.000 hectáreas, 17.000 más que el día anterior.

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Un gran número de efectivos de emergencia se encuentran trabajando en las zonas afectadas intentando controlar las llamas. Esta semana, los incendios forestales en la provincia de Riazán afectaron varias reservas naturales y el humo llegó hasta Moscú.

Estados Unidos

El verano de sequías históricas del hemisferio norte afecta no solo a naciones de Europa, sino también a otros países del mundo. Estados Unidos es uno de ellos, donde la sequía está causando graves estragos en el sector agropecuario: por ejemplo, se prevé que los productores de algodón pierdan más del 40 % de la cosecha total.

Además, casi tres cuartas partes de los agricultores estadounidenses aseguran que eliminaron sus cultivos porque no alcanzarán la madurez. Algo similar ocurre en la ganadería con los granjeros que venden gran parte de sus rebaños antes de tiempo, debido a la falta de agua y pasto.

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Los granjeros venden sus rebaños antes de que se mueran por la falta de agua y comida.

Los granjeros venden sus rebaños antes de que se mueran por la falta de agua y comida.

Otros de los factores que obligan al sector agropecuario a tomar estas drásticas medidas es la alta inflación, los elevados precios del combustible y de los fertilizantes e insumos. Desde la Federación Estadounidense de Oficinas Agrícolas advierten que los efectos de esta sequía se sentirán en los próximos años, no solo para los agricultores y ganaderos, sino también para los consumidores puesto que la reducción de rebaños y destrucción de árboles frutales se reflejarán en los precios finales.

China

China también atraviesa una sequía histórica con temperaturas extremas, con los caudales de ríos y lagos cayendo a los niveles más bajos registrados. Las reservas en los principales embalses de la provincia de Sichuan son entre un 20% y un 50 % menor, lo que hace que su capacidad de generación hidroeléctrica disminuya "drásticamente". Como consecuencia, en algunas regiones empezaron a limitar el suministro de electricidad a hogares, oficinas y centros comerciales.

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Las altas temperaturas también afectan a la provincia de Henan, la principal productora de trigo, que representa una cuarta parte de la producción nacional del cereal. Sin embargo, los expertos disiparon las preocupaciones por una posible escasez de alimentos en China, y afirmaron que el país cuenta con reservas estables de grano y es un gran productor que puede alcanzar la "autosuficiencia alimentaria".

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