Juan Manuel Iturbe, el de los goles importantes para el Sub-20 albiceleste
Semblanza: LEANDRO GAVIRA
Antes de que comience el Sudamericano sub 20 de Perú, la mayoría de la gente apostaba a Sergio Araujo y a Rogelio Funes Mori como los delanteros que podrían llevar al equipo albiceleste a los Juegos Olímpicos de Londres 2012 y al Mundial de la categoría que se disputará este año en Colombia. Sin embargo, por el momento la esperanza argentina la mantiene viva Juan Manuel Iturbe, de tan sólo 17 años. Su historia es bastante extraña, ya que hasta llegó a vestir la camiseta paraguaya en un partido de la mayor y en varios de los compromisos de los juveniles, pero finalmente terminó defendiendo la casaca albiceleste. Y aunque muchos no lo sepan, jugará en Quilmes hasta junio, ya que luego se irá al Porto de Portugal. El pibe nació en la Argentina, pero sus padres Juan del Carmen Iturbe y Miriam Mabel Arévalos son paraguayos. Cuando aún era un niño volvió a Paraguay, consiguió la doble ciudadanía y empezó su carrera como futbolista en el país hermano. La polémica por su nacionalidad surge porque vistió la camiseta guaraní en los combinados juveniles sub 17 y sub 20, en donde hasta le marcó un tanto al equipo argentino. Además, Gerardo Martino lo hizo jugar en la mayor, en un amistoso frente a Chile, en el que ingresó a los 28 minutos del complemento. Sin embargo, ese cotejo no estaba pactado como fecha FIFA. Por esa razón, el juvenil puede vestir la casaca argentina. Y finalmente, está jugando para nuestro país, y hasta viajó al Mundial de Sudáfrica 2010 como sparring. Sergio Batista, hoy en la mayor, lo había llevado a entrenar con los juveniles. Lo cierto es que este tema ya quedó atrás y la Argentina tiene un jugador que promete. En un momento, cuando todavía defendía los colores guaraníes, le decían el “Messi paraguayo” y hasta hoy hay muchos que lo comparan con el mejor del mundo, aunque claramente se apresuran bastante. Su debut en el fútbol profesional llegó a los 16 años, cuando ante Libertad, defendió la camiseta de Cerro Porteño. El que lo puso en cancha fue Pedro Troglio, hoy entrenador de Argentinos Juniors. Desde ese debut, muchas potencias del mundo se fijaron en él, tal es así que levantó el interés de equipos como Real Madrid, Roma y Manchester United entre otros. En Cerro Porteño tuvo un gran conflicto que lo terminó inclinando para el combinado argentino. En marzo de 2010, se negó a firmar un contrato de formación por lo que fue separado del plantel principal. En ese momento decidió no regresar a los entrenamientos y venirse para la Argentina, más precisamente a Quilmes. En el Cervecero estuvo parado estos seis meses que pasaron porque no estaba habilitado, pero finalmente, el conjunto dirigido por Madelón podrá contar con él para el Clausura, en el que buscará mantener la categoría. Igualmente, lo podrán disfrutar poco tiempo, ya que tiene todo arreglado con el Porto de Portugal, que se lo llevará en junio. En el partido del Sudamericano contra Chile, hizo un gol que recordó los arranques de Lionel. Pero está claro que todavía le falta muchísimo y que hoy en día sólo es un interesantísimo proyecto. Las comparaciones son odiosas y con el paso de los años cada vez que sale un buen jugador se busca una similitud con alguien ya consagrado. Lo único que hay que saber es que es una promesa, que ilusiona y que a pesar de las polémicas, juega para la Argentina. Pero no hay que olvidar que tiene solamente 17 años y que no hay que meterle tanta presión.

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