Causa una meningoencefalitis amebiana primaria que destruye el tejido cerebral con pocas chances de supervivencia

En el condado de Hillsborough, al sur de la Florida en Estados Unidos se reportó un caso de la ameba “comecerebros”, según informó el Departamento de Salud de Florida.

El organismo unicelular es microscópico y se llama Naegleria Fowleri. Puede causar meningoencefalitis amebiana primaria, una rara enfermedad que destruye el tejido cerebral con un mínimo porcentaje de supervivencia.

La ameba se encuentra comúnmente en aguas dulces y cálidas como lagos, ríos, estanques y canales, aunque en las últimas seis décadas se han notificado apenas 37 casos de exposición en Florida. “El bajo número de infecciones hace difícil saber por qué unas pocas personas se han infectado en comparación con los millones de otras personas que utilizaron las mismas o similares aguas en todo el país”, indicó el comunicado.

Los síntomas más frecuentes son fiebre, dolor intenso de cabeza, náuseas y vómitos. Estas manifestaciones no son inmediatas, sino que tardan entre cinco y nueve días en aparecer en las personas atacadas. Y a los cinco días de la aparición de estos síntomas, el paciente muere.

Según cifras reportadas por CNN, entre 143 casos detectados a nivel nacional, apenas cuatro personas sobrevivieron.

Según las investigaciones a priori beber agua con esta ameba no sería tan perjudicial para la salud como tener un contacto nasal. Por ese motivo, las autoridades sanitarias pidieron evitar mantener contacto nasal con las aguas y enviaron estas recomendaciones:

- Evitar las actividades relacionadas con el agua en cuerpos de agua dulce cálida, manantiales de agua caliente y agua térmicamente contaminada, como el agua alrededor de las centrales eléctricas.

-Evitar actividades relacionadas con el agua en aguas dulces cálidas durante los períodos de alta temperatura del agua y bajos niveles de agua.

-Mantenga la nariz cerrada o utilice pinzas para la nariz cuando participe en actividades relacionadas con el agua en masas de agua dulce caliente como lagos, ríos o fuentes termales.

-Evite excavar o remover el sedimento mientras participa en actividades relacionadas con el agua en zonas poco profundas y de agua dulce cálida.

-Tenga en cuenta que la exposición a la ameba también puede ocurrir cuando se utilizan rinocornios para enjuagar las vías nasales de la congestión relacionada con el frío o las alergias o cuando se realizan rituales religiosos con agua del grifo. Utilice sólo agua hervida y enfriada, destilada o estéril para hacer soluciones de enjuague.

Además, en caso de haber nadado en un cuerpo de agua caliente, pidieron a la población estar atentos a los síntomas como dolor de cabeza, fiebre, náuseas, desorientación, vómitos, rigidez de cuello, convulsiones, pérdida de equilibrio o alucinaciones. “Es esencial buscar atención médica de inmediato, ya que la enfermedad progresa rápidamente después del inicio de los síntomas”, indicaron.

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