MEXICO BEACH, EE. UU. (AFP-NA).- El huracán Michael, una tormenta monstruosa que dejó un reguero de destrucción en el sureste de Estados Unidos, se cobró al menos once muertos en tres estados antes de internarse al cierre de esta edición en el océano Atlántico, aunque las autoridades temen que la cifra de víctimas aumente mientras avanzan las tareas de rescate.

El número de muertos subió a 11 ayer a la mañana, cuando los rescatistas de Virginia anunciaron cinco víctimas fatales en ese estado, que se sumaron a cuatro fallecidos en el condado de Gadsden, Florida, otro en la vecina Georgia y uno más en Carolina del Norte.

Sin embargo, las autoridades temían que el número de víctimas se incrementara. “Se espera que el balance general aumente a medida que avanzamos a través de los escombros”, dijo a CNN Brock Long, jefe de la Agencia Federal de Gestión de Emergencias (FEMA).

En la misma línea, el senador republicano por Florida Marco Rubio dijo que su “sensación es que encontrarán más víctimas”.

Unos 2.000 efectivos de la Guardia Nacional de Florida continuaban trabajando en las operaciones de recuperación, a los que se sumaba la labor de unos 3.000 miembros de FEMA.

Michael tocó tierra el miércoles cerca de Mexico Beach, una localidad a unos 30 km al sureste de Panama City, como un huracán de categoría 4 en la escala Saffir-Simpson, con un máximo de 5, degradándose luego a ciclón postropical y alcanzando por último el Océano Atlántico en Virginia, según el Centro Nacional de Huracanes (NHC).

Según las autoridades, más de un millón de hogares seguían ayer sin suministro de electricidad: 350.000 en Florida, medio millón en Carolina del Norte y más de 500.000 en Virginia.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump. prometió ayuda a los damnificados. “Nuestros corazones están con las miles de personas que han sufrido daños materiales, en muchos casos la destrucción ha sido total”, dijo el mandatario.

“No descansaremos ni vacilaremos hasta que el trabajo esté terminado y la recuperación, completa”.

Los vientos de 250 kilómetros por hora arrasaron desde el miércoles varias casas desde sus cimientos en Mexico Beach, que tiene alrededor de 1.000 habitantes, dejando losas de concreto al descubierto. A otras casas les faltaban techos o paredes.

Las carreteras estaban intransitables y los canales estaban atestados de escombros.

Un residente de Mexico Beach describió el impacto de la marejada ciclónica a CNN: “Cuando el agua entró, las casas comenzaron a flotar”, dijo el hombre identificado como Scott.

“Teníamos muebles en nuestra casa que ni siquiera eran los nuestros. La oleada había traído cosas”, agregó.

“Ya no queda nada más aquí”, dijo sobre la ciudad. “Nuestra vida se ha ido. Todas las tiendas, todos los restaurantes, todo. Es difícil de entender”, se lamentó.

Las imágenes mostraban botes arrojados sobre los patios y calles plagadas de árboles y líneas eléctricas derribadas. La cercana Panama City también parecía un escenario de guerra.

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