El análisis de ADN mostró que la joven desciende de la primera ola de humanos modernos que llegó a Wallacea hace 50.000 años.

A través del análisis del ADN de los huesos de una cazadora adolescente que murió hace más de 7.000 años en la isla indonesia de Sulawesi, científicos descubrieron un grupo de humanos previamente desconocido.

"Hemos descubierto el primer ADN humano antiguo en la región insular entre Asia y Australia, conocida como Wallacea, que proporciona una nueva perspectiva de la diversidad genética y la historia de la población de los primeros humanos modernos en esta parte del mundo poco estudiada", informó Adam Brumm, coautor del estudio y profesor de Arqueología de la Universidad Griffith, Australia.

El esqueleto de la mujer de entre 17 y 18 años fue descubierto en 2015 en una cueva en Sulawesi. Sus restos fueron enterrados en un sitio arqueológico llamado "Leang Panninge" hace 7.200 años. La adolescente era parte de la cultura Toalean, cuyos rasgos solo están presentes en Sulawesi.

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Los científicos trabajan en una cueva en Indonesia

Los científicos trabajan en una cueva en Indonesia

"Los toaleanos es el nombre que los arqueólogos han dado a una cultura bastante enigmática de cazadores-recolectores prehistóricos que vivieron en las llanuras boscosas y montañas del sur de Sulawesi entre hace unos 8.000 años y aproximadamente el siglo V d. C.", explicó Brumm. "Hicieron herramientas de piedra muy distintivas (incluidas puntas de flecha diminutas, finamente elaboradas y conocidas como 'puntas de Maros') que no se encuentran en ningún otro lugar de la isla o en Indonesia en general", recalcó el investigador.

Los científicos pudieron recuperar ADN del hueso petroso en la base del cráneo de la joven para establecer una descendía de la primera ola de humanos modernos que ingresó a Wallacea hace 50.000 años. Esto fue parte de la colonización inicial de la "Gran Australia", o la masa continental combinada de Australia y Nueva Guinea. Son los antepasados de los indígenas australianos y papúes actuales, explicó Brumm.

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Se utilizaron restos fragmentarios del cráneo de la joven para recuperar su ADN

Se utilizaron restos fragmentarios del cráneo de la joven para recuperar su ADN

"Este hallazgo sugiere que podría haber habido un grupo distinto de humanos modernos en esta región del que realmente no teníamos idea hasta ahora, ya que los sitios arqueológicos son muy escasos en Wallacea y los restos de esqueletos antiguos son raros", dijo.

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