Según astrónomos el vecino más cercano al Sol no es Mercurio sino el asteroide 2021 PH27, del cual se desconoce su origen.

Con la ayuda de un nuevo telescopio del Observatorio Interamericano de Cerro Tololo, Chile, astrónomos de la Universidad Brown, Estados Unidos y del Instituto Carnegie encontraron un asteroide que se acerca al Sol a una distancia más corta que Mercurio.

El asteroide 2021 PH27 completa su vuelta alrededor del Sol en 113 días, bastante más que los 88 días de Mercurio, tiene una órbita elíptica y muy inclinada que marca la trayectoria de cualquier cuerpo estelar más cercana a nuestra estrella. Tiene aproximadamente un kilómetro de diámetro y consigue aproximarse a 20 millones de kilómetros del Sol, donde alcanza una temperatura de casi 500 grados Celsius. Esto es lo suficientemente caliente como para derretir mucho más que el plomo.

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La órbita de 2021 PH27, en comparación con otros planetas

La órbita de 2021 PH27, en comparación con otros planetas

Según Scott Sheppard, del Instituto Carnegie, este descubrimiento ayudará a completar el censo de los asteroides que eventualmente podrían impactar la Tierra. Sin embargo, hasta el momento no se puede comprobar el origen de ese cuerpo celeste.

"Lo más probable es que el 2021 PH27 se desprendiera del cinturón principal de asteroides entre Júpiter y Marte, y que la gravedad de los planetas interiores moldeara su órbita en su configuración actual", presupone el científico. No obstante, "puede que sea un cometa extinto, que viniera desde el Sistema Solar exterior [...] y que la trayectoria de su viaje lo acercara al interior del Sistema Solar".

El 2021 PH27 acaba de ubicarse detrás del Sol y no volverá a ser visible hasta principios de 2022. Se planean más observaciones a fin de determinar su órbita precisa, lo que permitiría que se le dé nombre oficialmente.

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