A bordo de catamaranes, miles de turistas se animan a recorrer el Canal de Beagle, una de las tantas regiones hermosas de la Patagonia. Pingüinos magallánicos y bantú, ballenas jorobadas y cormoranes imperiales los sorprenden a su paso. Otro de los atractivos lo constituye la visita al Parque Nacional Tierra del Fuego, que cada año recibe más visitantes.

El viento del este, que golpea con fuerza en esa herida en la tierra que representa el Canal de Beagle, no es impedimento para que más de 100 mil turistas se aventuren durante todo el año a recorrer sus revueltas aguas en un recorrido en catamarán, que parte del puerto de Ushuaia para llegar casi al extremo, donde se encuentra el Cabo de Hornos.

Con el imponente paisaje del fin del mundo y la presencia de pingüinos magallánicos y bantú, ballenas jorobadas y cormoranes imperiales, que se aprecian por sorpresa al paso del catamarán, los turistas, de los que uno de cada cuatro son extranjeros, disfrutan de una travesía que tiene una duración de entre 3 o 4 horas, que se puede extender una más según el recorrido elegido.

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El presidente del Puerto de Ushuaia, Néstor Lagraña, precisó que se trata de 9 naves con capacidad para 300 pasajeros, que pueden llegar a realizar dos viajes por día, y que en temporada de verano “trasladan hasta 5.400 viajeros al día”.

“En temporada baja -agregó- vinieron 4.965 chicos de las escuelas de la ciudad y la provincia de Tierra del Fuego, y en todo el año llevamos a Puerto Williams, Chile, 1.157 personas”, otros de los recorridos que se realizan.

No es fácil ver a toda esa fauna austral junta en un viaje hacia las Islas de los Pájaros, la de los Lobos y al Faro Les Eclaireurs, pero nada se puede descartar en ese paisaje que se muestra sereno en el puerto de Ushuaia pero que en minutos, frente al faro, puede convertir al viento en un violento aerosol que arroja agua salada a la cara de los visitantes.

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A lo lejos, la ciudad de Ushuaia se trepa a la montaña como para llegar hasta el Martial, el glaciar colgante que se puede ver entre los edificios de la comuna, “al que se puede llegar en una caminata de más de dos horas, cuesta arriba”, explicó la guía de Turismo del Instituto Fueguino de Turismo, Painé Mauricio.

El recorrido, que tiene un costo de 1.200 pesos por persona, arranca tranquilo y ofrece el espectáculo de los lobos marinos apenas se inicia el recorrido, pero en minutos la geografía se vuelve inhóspita y el viento levanta el agua del mar contra los visitantes.

Los petreles de varios tipos, los albatros y las scubas, acompañan la navegación que recupera su paz junto a las montañas de Chile, a resguardo del viento, y así se llega a la pingüinera que tiene dos especies de esas aves marinas viviendo en armonía.

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En un momento, el barco se vara para que los turistas puedan sacar fotos y distingan a unas de otras por el color de sus patas y picos, negros o naranjas, más chicos o más grandes con o sin anillos dobles en el pecho.

Después de dos horas de navegación, en el regreso ocurre lo inesperado: dos ballenas jorobadas nadan a 100 metros de la embarcación y cada vez que asoman sus lomos, una exclamación de sorpresa parte de los turistas, que no dejan de tomar fotografías mientras se zambulle y muestra la cola completa, lo que genera el momento más emotivo del viaje.

Una región con mucho para ofrecer, con una belleza imponente y que sorprende a los turistas que la eligen cada año.

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