La historia de los descubrimientos se detalla en un nuevo documental titulado "Dinosaur Apocalypse".

Un equipo de investigadores podría haber hallado un pequeño fragmento del asteroide, conservado en ámbar, que impactó la Tierra hace 66 millones de años y que provocó la extinción de los dinosaurios.

El descubrimiento fue en el sitio de excavación geológica Hell Creek en Dakota del Norte, Estados Unidos. Dicho sitio se conoce como Tanis y preserva evidencia del momento devastador que terminó con los dinosaurios.

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Dicho lugar, arenoso y desértico, hace 66 millones de años era un bosque pantanoso rebosante de vida.

Entre los fósiles desenterrados allí se incluyen peces que absorbieron los escombros arrojados durante el impacto, una tortuga atravesada por un palo y una pata que podría haber pertenecido a un dinosaurio que presenció el instante en que el asteroide golpeó la superficie de la Tierra.

La historia de los descubrimientos se detalla en un nuevo documental titulado "Dinosaur Apocalypse", transmitido en el programa "Nova" de PBS.

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El sitio arqueológico de Tanis en Dakota del Norte

El sitio arqueológico de Tanis en Dakota del Norte

"Una pieza de evidencia tras otra comenzó a acumularse y cambió la historia. Fue una progresión de pistas como una investigación de Sherlock Holmes", dijo el paleontólogo Robert DePalma, quien aparece en el documental.

"Tanis ofrece una historia momento a momento de lo que sucedió justo después del impacto y terminas obteniendo un recurso extremadamente rico para la investigación científica", agregó.

Si bien Tanis está a más de 2.000 kilómetros de distancia del cráter de Chicxulub, formado por el asteroide al impactar en la península de Yucatán (México), alberga miles de fósiles de peces bien conservados que, según DePalma, fueron enterrados vivos por los sedimentos desplazados cuando una enorme masa de agua desencadenada por el choque se movió hacia el norte por una vía marítima interior.

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Este ámbar puede contener una parte del asteroide que golpeó la Tierra hace 66 millones de años

Este ámbar puede contener una parte del asteroide que golpeó la Tierra hace 66 millones de años

En lo que se refiere a los restos del asteroide, estos en su mayoría se convirtieron en arcilla debido a procesos geológicos durante millones de años.

DePalma y sus colaboradores también encontraron algunas esférulas que cayeron en resina de árbol en la superficie de un tronco ese fatídico día y que se conservaron en ámbar hasta nuestros días.

"En ese ámbar hemos localizado una serie de esférulas que básicamente estaban congeladas en el tiempo, porque al igual que un insecto en el ámbar que está perfectamente conservado, cuando estas esférulas entraron en el ámbar, el agua no podía llegar a ellas. Nunca se volvieron arcilla", explicó el paleontólogo, quien el mes pasado presentó su hallazgo en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

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La historia se detalla en el documental titulado El Apocalipsis de los Dinosaurios

La historia se detalla en el documental titulado El Apocalipsis de los Dinosaurios

El científico jefe del centro Goddard, Jim Garvin, dijo que "el hecho de que se conserve un registro de lo que podría ser un pequeño fragmento, tal vez microgramos, del asteroide, sería alucinante".

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