El hallazgo ocurrió en la Antártida, los organismos fueron encontrados de casualidad en condiciones donde se creía que no podía existir este tipo de vida.

Un reciente nuevo estudio publicado por la revista Frontiers in Marine Science, acaba de revelar el descubrimiento accidental de organismos marinos en una roca en el fondo del mar, 900 metros debajo de la plataforma de hielo de la Antártida.

El hallazgo fue realizado durante una exploración realizada por el British Antarctic Survey, una institución nacional del Reino Unido dedicada a la investigación de la Antártida.

Los investigadores perforaron 900 metros de hielo en la plataforma de hielo Filchner-Ronne, situada en el sureste del mar de Weddell, y descendieron una cámara por el agujero en busca de barro del lecho marino.

Descubrimiento de vida después de perforar 900 m de la plataforma de hielo

La grabación reveló una roca cubierta de criaturas marinas. Las imágenes parecen mostrar 16 esponjas, acompañadas de 22 animales no identificados que podrían incluir percebes. Se trata de la primera vez que se documenta la existencia de animales estacionarios debajo de una capa de hielo antártica.

El bio geógrafo del British Antartic Survey y principal autor del estudio, Huw Griffiths, señaló: "Este hallazgo es uno de esos afortunados accidentes que empuja a las ideas hacia caminos diferentes, mostrándonos que la vida marina antártica es increíblemente especial y sorprendentemente adaptada a un mundo helado".

Accidental discovery of extreme life

De acuerdo con el experto, estos animales, que probablemente se alimentan por filtración, sobreviven con nutrientes transportados en el agua a -2 ºC. El enigma es cómo pueden vivir tan lejos de fuentes obvias de nutrientes, dado que la roca se encuentra en completa oscuridad a 260 kilómetros del mar abierto situado frente a la plataforma de hielo Filchner-Ronne, donde los organismos fotosintéticos pueden sobrevivir.

Las teorías actuales sobre qué organismos podrían sobrevivir bajo las plataformas de hielo sugieren que toda la vida se vuelve menos abundante a medida que se aleja del mar abierto y de la luz solar. En estudios anteriores, encontraron pequeños depredadores y carroñeros móviles (como peces, gusanos, medusas, etc) en este tipo de hábitat.

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