Una camión cisterna chocó contra otro vehículo. La gente, al ver el combustible, corrió a tratar de recuperarlo y se produjo una explosión con un saldo trágico.

Al menos 98 personas murieron y decenas resultaron heridas anoche en Freetown, la capital de Sierra Leona, en África occidental, después de que un camión cisterna que transportaba combustible explotó tras colisionar con otro camión, confirmaron los servicios de socorro.

"Como institución responsable de las catástrofes, actualmente estamos en el terreno, hemos creado un centro de mando de incidentes para ayudar a coordinar la gestión del incidente", declaró Mohamed Lamrane Bah, director de comunicaciones de la Agencia de Gestión de Desastres de Sierra Leona, al señalar que la cifra de fallecidos podría aumentar por la situación crítica de algunos heridos.

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Bah indicó que las personas heridas fueron evacuadas a varios hospitales de la capital y que hay trabajadores sociales y expertos ayudando a los damnificados.

Según recogió el medio local The Sierra Leona Telegraph, algunos residentes cercanos al lugar donde se produjo la explosión -que destruyó casas y otros vehículos- salieron de sus casas tras la colisión de los vehículos con cubos y bidones para recoger el combustible derramado.

Se trata de una práctica habitual en algunos países africanos que produce un aumento del número de víctimas si el camión termina explotando y que ocasionó el pasado mes de julio en Kenia la muerte de trece personas que se acercaron a un camión cisterna accidentado para extraer el combustible del vehículo y que explotó después.

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El presidente del país, Julius Maada Bio, lanzó un mensaje en sus redes sociales ofreciendo las condolencias "a las familias que han perdido a sus seres queridos y a los que han quedado mutilados" como consecuencia del siniestro. Asimismo, aseguró que la administración hará todo lo posible para apoyar a los afectados.

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La alcaldesa de Freetown, Yvonne Aki-Sawyerr, declaró en su cuenta de Facebook que estaba "profundamente" entristecida tras conocer la noticia y envío sus condolencias a las familias y seres queridos de las víctimas.

"Los vídeos y fotos que circulan por las redes sociales son estremecedores", dijo al indicar que ella no podía estar allí en persona, pero que la Policía y el teniente del alcalde se encontraban en el lugar de los hechos apoyando a la Agencia Nacional de Gestión de Desastres.

Fuente: EFE y RT

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