Equipos de rescate de Taiwán removían los restos del ferrocarril que chocó con un vehículo de mantenimiento y provocó la muerte de al menos 50 personas.

Luego del trágico accidentesucedido ayer en Taiwán, en el que murieron al menos 50 personas, equipos de rescate retiraron este sábado parte de los vagones del trenque impactó con un vehículo de mantenimiento en el medio de las vías y causó la peor catástrofe ferroviaria en décadas.

Los funcionarios dijeron que la devastadora colisión fue provocada por un vehículo de mantenimiento que se habría deslizado por un terraplén hasta las vías impactando con el tren en el que viajaban 500 personas, justo cuando entró en un estrecho túnel cerca de la ciudad costera de Hualien, en el este del país.

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"Se sospecha que [el conductor] no tiró lo bastante del freno de mano por lo que el vehículo se deslizó 20 metros [...] hasta las vías del tren”, declaró el vicedirector de la Autoridad Ferroviaria de Taiwán, Feng Hui-sheng.

El maquinista fue liberado bajo fianza después de haber sido interrogado por los fiscales, pero se le prohibió salir de Taiwán en espera de una investigación adicional.

Los socorristas describieron una escena espantosa cuando ingresaron al túnel y encontraron la parte delantera del tren pulverizada en una malla retorcida de metal.

"El vagón número ocho fue el que más daños sufrió y más muertos”, dijo a la prensa el socorrista Chang Zi-chen, refiriéndose a la unidad de la parte delantera y agregó que “la mitad del vagón estaba abierto y los cuerpos estaban apilados”, por lo que los rescatistas pasaron horas retirando víctimas y sobrevivientes.

Las autoridades informaron que las tareas de remoción de todos los vagones de la formación accidentada, así como de escombros y la puesta a punto de las vías demorará al menos otros siete días.

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Como consecuencia del accidente, el Ministerio del Interior ordenó que todas las banderas se izaran a media asta durante tres días, mientras que la presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, visitaba a los heridos en los hospitales de Hualien.

El accidente se produjo ayer a las 9.30 (01H30 GMT), al comienzo de una festividad anual de cuatro días que llena autopistas y ferrocarriles, ya que muchos taiwaneses regresan a las aldeas para limpiar las tumbas y hacer ofrendas a sus antepasados.

El tren se dirigía desde Taipéi a la ciudad de Taitung, en el sureste de la isla.

Más de 175 pasajeros fueron llevados al hospital y entre los fallecidos hay un ciudadano francés, en tanto dos japoneses y un residente de Macao resultaron heridos.

La línea ferroviaria del este de Taiwán suele ser un atractivo turístico porque recorrer su espléndida y menos poblada costa oriental. A través de múltiples túneles y puentes serpentea las montañas y las espectaculares valles antes de descender por el valle de Huadong.

El accidente que se produjo este viernes es una de las peores catástrofes ferroviarias en Taiwán, y el último gran descarrilamiento remonta a 2018, cuando murieron 18 personas en el extremo sur de la misma línea.

El diario Apple Daily informó que el peor accidente de la isla fue en 1948 y dejó 64 muertos.

Fuente: Tálam - France Presse - EFE

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