Autoridades de Taiwán culparon de las muertes de los gatos a los contrabandistas e instó al público a comprender la necesidad de prevenir la importación.

Las autoridades de Taiwán decidieron sacrificar a más de 150 gatos importados ilegalmente de China continental, lo que provocó indignación en la población local.

Guardacostas taiwaneses interceptaron el 19 de agosto un barco pesquero en el estrecho de Taiwán, en el que encontraron 62 jaulas con 154 felinos, que incluían las razas azul ruso, ragdoll, persa americano de pelo corto y británico de pelo corto.

Se estimó que el valor total de mercado de los gatos era de 10 millones de nuevos dólares taiwaneses (unos 357.000 dólares estadounidenses). Las autoridades locales desconocían el origen de los animales y decidieron sacrificarlos, argumentando que representaban una amenaza para la vida silvestre y las mascotas locales, puesto que podrían ser portadores de enfermedades. Los gatos fueron sacrificados el Día Internacional de los Animales Sin Hogar.

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El barco pesquero Shun Fa después de ser encontrado frente a la costa de Kaohsiung, Taiwán

El barco pesquero Shun Fa después de ser encontrado frente a la costa de Kaohsiung, Taiwán

La presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, calificó de "triste" dicha decisión, pero culpó de las muertes de los animales a los contrabandistas e instó al público a comprender la necesidad de prevenir la importación inadvertida de enfermedades en los animales traficados.

El ministro del Consejo de Agricultura taiwanés, Chen Chi-chung, defendió la decisión del sacrificio de los gatos, diciendo que "incluso después de la cuarentena los gatos aún podrían portar enfermedades, debido a los largos periodos de latencia de los virus". Además, señaló que su cartera trabajará con el Ministerio de Justicia para endurecer las multas y penas de prisión para los contrabandistas de animales.

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