Este animal, que "no es una mascota", ya se detectó en 12 municipios, transmite enfermedades y daña plantaciones.

Productores frutihortícolas, usuarios de telefonía y televisión por cable y profesionales de la salud reclaman frenar la reproducción de la ardilla de vientre rojo que fue detectada en 12 municipios bonaerenses y por la cual desde el Estado nacional y el provincial se trabaja en una campaña de comunicación.

"El mensaje principal para los vecinos es que no la trasladen, no la alimenten, ya que no es una mascota y puede trasmitir parásitos y enfermedades graves como la leptospirosis" informa la directora de Recursos Naturales del Organismo Provincial para el Desarrollo Sostenible bonaerense, Adriana Ricci.

La ardilla de vientre rojo (Callosciurus erythraeus) es una especie originaria del sudeste de Asia que fue introducida con fines ornamentales en el partido de Luján, hace 50 años, logrando establecerse, amenazando la biodiversidad, la salud, la producción y los servicios. "Es un roedor, necesita usar sus dientes y uno de los problemas que genera es el daño contínuo a los cables de comunicaciones, así como destrucción de corteza de árboles y plantaciones de frutales", agregó Ricci.

Según estudios del Grupo de Ecología de Mamíferos Introducidos (EMI) de la Universidad Nacional de Luján, la población de esta ardilla supera los 100 mil individuos e "invaden" 2186 kilómetros cuadrados, un área que equivale a diez veces la Ciudad de Buenos Aires. Este animal hace un tiempo proliferó y hoy se las puede ver también en Escobar, Arrecifes, 25 de Mayo, Capitán Sarmiento, Salto, San Miguel, Daireaux, San Antonio de Areco, Berazategui, Moreno y Lobos.

También se detectó en parques de la Ciudad de Buenos Aires y en las provincias de Córdoba y Santa Fé.

Daños causados por la ardilla de vientre rojo

Al encontrar condiciones adecuadas para sobrevivir y reproducirse, su abundancia aumenta, generando daños tales como efectos sobre la salud, ya que al igual que otros roedores silvestres, pueden transmitir a las personas parásitos y enfermedades tan graves como la leptospirosis. La estrecha cercanía de esta ardilla con el hombre y sus animales domésticos resalta la necesidad de generar conciencia acerca de las zoonosis que puede transmitir.

La presencia de las ardillas exóticas causa impactos negativos sobre la biodiversidad , afectando especies vegetales y actuando como predador o competidor de la fauna silvestre. Este animal no es una mascota ni un adorno y buscan frenar su expansión para proteger la biodiversidad, la salud y la producción.

La dieta de estas ardillas está basada principalmente en semillas y frutos, muchos de los cuales son producidos para consumo humano (cítricos, nueces, duraznos, higos, kiwis, manzanas y peras). Además, descorteza árboles favoreciendo que el tronco o las ramas se sequen, se infecten de hongos, o disminuyan la calidad de la madera destinada a la producción forestal. Impactos económicos: rotura de sistemas de riego y cableado. Roen mangueras, cables de electricidad, TV y telefonía y transformadores eléctricos.

En caso de ver una ardilla libre o en cautiverio, hay que avisar al municipio, llamar al 0800-222-1362 (OPDS), 0221-429-5206 ó 429-5236. o mandar un correo electrónico a florayfauna@maa.gba.gov.ar

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