Un estudio señala que el ácido láctico que emitimos al transpirar tiene un potencial impacto negativo en la salud

El sudor humano contamina el aire y los edificios a un nivel "sorprendentemente más alto" de lo que se conocía, y tiene un potencial impacto negativo en la salud humana, según informaron científicos de la Universidad de Colorado, Estados Unidos.

La investigación realizada por expertos del Instituto Cooperativo de Investigaciones en Ciencias Ambientales de la universidad, reveló que hay una "inesperada acumulación" de ácido láctico, principal elemento químico en el sudor, en las paredes de los edificios, incluyendo museos, viviendas y lugares de trabajo.

De acuerdo al principal autor del estudio, el investigador Demetrios Pagonis, el 97% del ácido láctico emitido en el Museo de Arte de Boulder termina en las paredes. Además del sudor, los científicos analizaron otras “emisiones” de los visitantes del museo, incluyendo desodorantes, alcohol y el aliento de las personas.

Para el estudio, publicado en la revista científica Environmental Science & Technology, Pagonis y sus colegas utilizaron instrumentos de espectrometría masiva, que usualmente se usan para estudios atmosféricos, y los adaptaron a ambientes cerrados para determinar los componentes químicos en ese aire, su origen y dónde se acumulan.

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Sin embargo, el problema no es "que el sudor se pegue a las paredes", sino que aún se desconoce qué otros elementos "potencialmente más peligrosos" podrían interactuar con el sudor y también adherirse a las paredes antes de ser detectados o limpiados.

Durante seis semanas de trabajo, el equipo capturó muestras del aire en la sala principal del Museo de Arte, así como en otros lugares del edificio y en el sistema de ventilación. A partir de ello, descubrieron que ciertos elementos químicos subían primero en la sala principal cuando llegaban grupos de visitantes, entre ellos el dióxido de carbono y la acetona, que luego regresaban a niveles normales por la circulación del aire.

Pero la concentración de otros elementos, como el sudor, no se reducía por la ventilación, lo que llevó a descubrir que el ácido láctico quedaba pegado en las paredes.

Para avanzar en su estudio, los investigadores ya comenzaron a estudiar el gimnasio de la Universidad de Colorado, un lugar donde esperan que se acumule mucho sudor. "Todas las mediciones en el Museo de Arte de CU mostraron una calidad de aire muy buena. No existen razones para preocuparse", explica Pagonis.

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