La gira profesional de tenis femenino anunció la suspensión de todos su torneos en China por la situación de la jugadora china Peng Shuai.

La Asociación Femenina de Tenis (WTA) anunció este miércoles la suspensión de todos su torneos en China a raíz de la situación de Peng Shuai, la campeona de dobles en Grand Slam que acusó a un exalto funcionario del gobernante Partido Comunista de abuso sexual.

Peng desapareció de la vista del público tras acusar a Zhang Gaoli, un exmiembro del Comité Permanente del Partido Comunista, de abuso sexual en un mensaje en una plataforma online. El mensaje, publicado el 2 de noviembre, fue borrado inmediatamente por las autoridades chinas.

"Desafortunadamente, las autoridades en China no han atendido este grave asunto de una manera creíble", dijo Steve Simon, el director ejecutivo de la WTA, en un comunicado difundido por la gira. "Si bien ya sabemos del paradero de Peng, tengo serias dudas sobre si está en libertad, que se encuentre bien y sin ser víctima de censura, coerción e intimidación", añadió.

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Una captura de la videollamada que mantuvo la tenista china Peng Shuai con el presidente del Comité Olímpico Internacional (COI), el alemán Thomas Bach, luego de hacer su denuncia y desaparecer de la vida pública. Archivo.

Una captura de la videollamada que mantuvo la tenista china Peng Shuai con el presidente del Comité Olímpico Internacional (COI), el alemán Thomas Bach, luego de hacer su denuncia y desaparecer de la vida pública. Archivo.

Simon reiteró su pedido para que se realice una "investigación completa y transparente, sin censura" sobre las acusaciones de Peng. La gira ha adoptado una inusual postura firme hacia China, país que se suponía iba a ser sede de varios torneos el año próximo. Una de esas citas son las Finales de la WTA, el prestigioso certamen de final de temporada.

"Con la consciencia tranquila, no veo como pedirle a nuestras jugadoras que compitan ahí cuando Peng Shuai no tiene permitido comunicarse libremente y aparentemente está siendo presionada para desmentir sus acusaciones de agresión sexual", indicó Simon. "Dado el actual estado de la situación, estoy muy preocupado sobre los riesgos que podrían enfrentar las jugadoras y personal si realizamos torneos eventos en China en 2022".

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China suele ser sede de 10 torneos de la gira femenina cada año. Las Finales de la WTA es una de esas citas, en agenda durante una década. El país inyecta miles de millones a diversos entes y ligas deportivas, como la WTA, la NBA y el Comité Olímpico Internacional.

"Aplaudo a Steve Simon y a los líderes de la WTA por adoptar una posición firme en cuanto a la defensa de los derechos humanos en China y alrededor del mundo", dijo Billie Jean King, pionera del tenis femenino y miembro del Salón de la Fama. "La WTA decidió ponerse del lado correcto de la historia al defender los derechos de nuestras jugadoras. Esta otra muestra de que el tenis está a la vanguardia en el deporte femenino", sostuvo la exjugadora.

Beijing recibirá los Juegos Olímpicos de Invierno, a partir del 4 de febrero, y el presidente del COI Thomas Bach dijo el mes pasado que habló con Peng a través de una videollamada. El COI no publicó ningún video o transcripción de la llamada y sólo indicó que Bach reportó que la tenista estaba bien. Tampoco explicó cómo se organizó la llamada, aunque tiene contactos con el Comité Olímpico Chino y las autoridades gubernamentales por los inminentes Juegos Olímpicos.

Voces detractoras han sugerido que Peng no habría llamado al COI si realmente tuviera libertad para hablar.

"Si los poderosos pueden reprimir las voces de las mujeres y esconder las acusaciones de agresión sexual, entonces la base con la que se fundó la WTA -equidad para las mujeres- recibirá un gran golpe", dijo Simon. "No dejaré y no puedo dejar que eso pase con la WTA y sus jugadoras".

La inquietud generada tras la censura del mensaje y la subsecuente desaparición de la vista pública acabó en furor. La etiqueta #WhereIsPengShuai se viralizó en las redes sociales y captó el respaldo de estrellas del tenis como Serena Williams, Naomi Osaka, Roger Federer, Rafael Nadal, Gabriela Sabatini y Martina Navratilova, entre otros.

Este jueves, el número uno en tenis masculino, Novak Djokovic, opinó al respecto: "No tenemos suficiente información sobre Peng. Es una medida muy valiente, es importante que nos apoyemos unos a otros".

El tenis chino, indignado

La Asociación de Tenis de China (CTA) expresó este jueves su "indignación" tras la decisión de la WTA de suspender los torneos en ese país, según publica el diario Global Times en redes sociales inaccesibles en el país asiático.

El periódico citó a través de Twitter y de Facebook un comunicado obtenido en exclusiva en el que la CTA critica la decisión de la WTA por "estar basada en información ficticia" y porque "afectará a la atleta pertinente" y a "las oportunidades para competir" de las tenistas locales.

En tanto el portavoz del ministerio de Exteriores Wang Wenbin, que en anteriores ruedas de prensa había rechazado preguntas sobre el caso por "no ser un asunto diplomático", se limitó a comentar hoy que "China se opone a la politización del deporte".

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