Zaccagni marcó la igualdad a los 52 minutos del segundo tiempo. Modric puso en ventaja a los croatas, que necesitan un milagro para avanzar a la próxima fase.

La selección de Italia empató este lunes agónicamente 1-1 ante Croacia en Leipzig, por la última fecha del Grupo B de la Eurocopa 2024, y se clasificó a los octavos de final. Además, España venció a Albania y se quedó con el primer lugar.

Italia llegaba a este partido tras la derrota en la segunda jornada ante el seleccionado español por 1-0. Este resultado lo obligaba a conseguir un punto ante Croacia para avanzar a la próxima fase.

Enfrente estaba el conjunto croata que, a diferencia de sus performances en las últimas dos Copas del Mundo, tuvo un debut para el olvido con España perdiendo 3-0 e igualando de manera agónica 2-2 ante Albania. Con un punto solo en su haber, Croacia quedaba obligado a ganar para acceder a octavos de final como segundo del grupo.

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En un Leipzig Stadium repleto de helvéticos y tras una primera parte friccionada, el partido empezó a destrabarse en el inicio del complemento. A los ocho minutos y tras recurrir al VAR, el árbitro neerlandés Danny Makkelie sancionó penal para Croacia por una alevosa mano de Davide Frattesi en el área italiana que desvió el remate de Andrej Kramaric.

El capitán y astro croata, Luka Modric, fue quien se encargó del penal rematando con sutileza al palo derecho de Gianluigi Donnarumma que acertó el disparo y evitó el gol del jugador del Real Madrid, despejando la pelota hacía su izquierda donde Federico Dimarco la sacó del área dejándosela a Lovro Majer a la derecha del círculo central.

El futbolista croata de 26 años empezó a encarar en diagonal hacia el área italiana, sacándose de encima a Nicolo Barella y tocando a su derecha para Luka Sucic que recortó para adentro y metió un gran centro al punto penal para Ante Budimir que anticipó a Matteo Darmian, punteó la pelota pero el propio Donnarumma, con una atajada increíble abajo, evitó el gol. En el rebote que dejó el arquero del Paris Saint Germain de Francia, el propio Modric fue quién lo capturó y definió sin marca alguna para poner el 1-0.

Este baldazo de agua fría hizo reaccionar a Italia, que fue a buscar el empate con más coraje que fútbol y lo consiguió a los 52 minutos con el agónico gol de Mattia Zaccagni. Con toda Croacia en su campo, el defensor Riccardo Calafiori tomó la lanza y encaró por el medio hasta llegar a la medialuna del área, donde abrió a su izquierda para Zaccagni que, en plena soledad, le pegó al segundo palo del arquero Dominik Livakovic y marcó un golazo para darle la clasificación a octavos de final al vigente campeón de Europa.

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Con este resultado, Italia se clasificó a la próxima instancia de la Eurocopa, en la que se enfrentará a Suiza el próximo sábado a las 13 de la Argentina. El estadio Olímpico de Berlín será la sede del encuentro.

Por su parte, Croacia quedó con dos puntos y una diferencia de gol de -3, por lo que dependerá de un milagro para llegar a la próxima fase de la Eurocopa. Sólo pasará si Inglaterra golea 4-0 a Eslovenia y Dinamarca le gana a Serbia. Ahí ya hay un peor tercero. Y si pierden Georgia y República Checa, hay otro peor tercero que los croatas.

En el otro partido del Grupo B, España le ganó 1-0 a Albania y cerró una primera fase impecable con puntaje perfecto, cinco goles a favor y ninguno en contra. La sensación del torneo europeo se medirá ante el tercero del Grupo A, D, E o F el domingo en Colonia a las 16 de la Argentina.

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