La empresa Orbital Assembly Corporation recauda fondos para hacer viable primer hotel de lujo en el espacio en unos 6 o 7 años.

La empresa Orbital Assembly Corporation (OAC) creará la estación Voyager, un hotel comercial espacial con una capacidad máxima de 400 personas, se construirá a partir del 2025 y estará operativa en dos o tres años.

Para lograr esto busca fomentar el flujo turístico al espacio así como reducir los efectos nocivos de la ingravidez en la salud humana.

Podrán empezar con el proyecto si consiguen un monto de 23,4 millones de dólares a lo largo de marzo. A través de una recolecta abierta de los empresarios, han podido recaudar 1 millón de dólares.

La compañía pretende construir la primera estación espacial habitable con efecto de gravedad artificial, una solución tecnológica con la que pretenden superar el daño causado por la ingravidez en los músculos, huesos y, en general, en el organismo. El video que acompaña al anuncio de la empresa para atraer a eventuales inversores califica la iniciativa de 'hotel espacial', aunque como potenciales ocupantes se menciona tanto a turistas como a investigadores.

Tendrá 24 módulos de habitación que tendrán una capacidad de veinte metros de largo por doce de ancho. Cada uno con una función distinta; desde habitaciones hasta las salas de recreación como el gimnasio o el bar. Además algunos estarán a cargo de Gateway Foundation y serán destinados al alojamiento de la tripulación, aire, agua y energía. Y otros más serán lo que se alquilarán o venderán a empresas privadas y gobiernos.

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Así será una de las habitaciones del hotel espacial.

Así será una de las habitaciones del hotel espacial.

La iniciativa pretende acoplarse con distintas naves espaciales como la Starship de la compañía de Elon Musk, SpaceX. Lo haría para poder recibir y devolver carga y pasajeros.

La gravedad artificial no es una solución nueva. Fue descubierta hace un siglo por el 'padre de cosmonáutica', el ingeniero visionario ruso Konstantín Tsiolkovski, que fue el primero que ideó la posibilidad de desplegar en el espacio una estación orbital habitable en forma de rosca o de anillo giratorio.

Basándose en esto, la estación debería girar alrededor de su propio eje, de modo que si la velocidad de rotación es lo suficientemente alta, la fuerza centrífuga sustituiría el efecto de la gravedad terrestre dentro de la estación.

Ese concepto fue refinado posteriormente por el ingeniero esloveno Herman Potocnik y luego por el alemán Wernher von Braun, el célebre constructor de misiles V2 del III Reich que prestó sus servicios a EE.UU., donde concibió con su equipo un círculo de 72 metros de diámetro capaz de generar gravedad por la rotación, aprovechando la fuerza centrífuga. El proyecto Voyager pondría en la práctica básicamente aquellos cálculos.

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El precio

Tim Alatorre, el arquitecto del "hotel" orbital atribuye los avances en el uso comercial de espacio a que los lanzamientos sean mucho menos costosos.

"No hemos visto un crecimiento explosivo de la actividad comercial en el espacio", dijo Alatorre. "El costo rondaba los 8.000 dólares por kilogramo durante mucho tiempo, pero con el Falcon se lo puede reducir a menos de 2.000 dólares. Cuando Starship esté en línea, solo costará unos pocos cientos de dólares".

Sin embargo, este lanzamiento solo representa la menor parte de los gastos operacionales, mientras que para los turistas una estadía en la órbita no será barata. Tanto si incluyen la opción de hacer caminatas espaciales como sin ellas, el viaje espacial recreativo seguirá siendo una opción solo al alcance para los millonarios, rondando su precio neto los 50 millones de dólares.

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