Un temblor en Hokkaido, la principal isla del Norte de Japón, ocasionó decenas de aludes que dejaron casas bajo ríos de lodo, rocas y troncos, con lo que había esfuerzos por desenterrar a personas que hubieran sobrevivido.

Los equipos de rescate luchan contrarreloj en el Norte de Japón para encontrar sobrevivientes entre los escombros de las casas destrozadas por el fuerte sismo que provocó corrimientos de tierra y causó al menos 11 muertos y unas 300 resultaron heridas.

Unas fotografías aéreas mostraban montañas literalmente partidas en dos por impresionantes corrimientos de tierra que arrancaron todos los árboles de la ladera y sepultaron casas enteras.

Los bomberos evacuaron en helicóptero un parte de los habitantes, pero 31 personas seguían desaparecidas, según la televisora pública NHK.

Militares de las fuerzas de autodefensa llegaron a la zona para participar en las operaciones de rescate. Estaba previsto movilizar a unos 25.000 efectivos. “Vamos a esforzarnos lo máximo para salvar vidas”, declaró el primer ministro, Shinzo Abe, tras una reunión de crisis.

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El alcalde de la ciudad de Atsuma prometió que los socorristas trabajarían “toda la noche” en un esfuerzo por encontrar supervivientes. El sismo, de una magnitud de 6,6, se produjo a unos 62 km al sureste de Sapporo, la capital de la región de Hokkaido, norte de Japón, apenas dos días después de que un tifón causara importantes daños en la región occidental de Osaka.

Poco después hubo una réplica de magnitud 5,3 en la zona y varios temblores secundarios durante la madrugada. “El temblor me despertó poco después de las tres de la madrugada. Encendí la luz, pero se apagó justo después”, contó Akira Fukui, un habitante de Sapporo.

“Hubo una sacudida repentina, extrema. La sentí (...) durante mucho tiempo, se detuvo y volvió a temblar. Tengo 51 años y nunca había vivido algo así”, dijo por su parte Kazuo Kibayashi, un responsable de la ciudad de Abira visiblemente conmocionado.

“Pensé que mi casa iba a derrumbarse, todo estaba patas arriba”, recordó. “Mi hija, que está en el instituto, estaba aterrada”.

Sin agua ni electricidad

Numerosos refugios se abrieron en diversas regiones afectadas. Los habitantes de la zona de Sapporo empezaron a hacer largas colas en gasolineras y supermercados por temor a la falta de aprovisionamiento.

Según la compañía Hokkaido Electric Power, 2,95 millones de hogares se quedaron sin electricidad después del terremoto, debido a la interrupción de la actividad de todas las centrales de la región. Esas instalaciones retomarán el suministro eléctrico de forma progresiva, indicó el ministro de Industria, Hiroshige Seko.

El sismo también causó cortes en el suministro de agua y el ejército tuvo que desplegar camiones cisterna.

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