El Papa Francisco se solidarizó, desde Qaraqosh, con los cristianos perseguidos en el país entre 2014 y 2017 durante la ocupación del Estado Islámico.

El Papa Francisco continuó este domingo con su histórica visita a Irak y al solidarizarse desde Qaraqosh con los cristianos perseguidos en el país entre 2014 y 2017 durante la ocupación del Estado Islámico (EI), convocó a decir "no al terrorismo y a la instrumentalización de la religión" como justificativo de actos de violencia.

"Junto con todas las personas de buena voluntad, decimos no al terrorismo y a la instrumentalización de la religión", convocó el Papa al hablar desde una Iglesia quemada en 2014 por el grupo extremista, colmada de fieles para expresar su gratitud a Francisco por una visita que, ansían, pueda ser un nuevo punto de partida para la comunidad.

"Con mucha tristeza, miramos a nuestro alrededor y percibimos otros signos, los signos del poder destructivo de la violencia, del odio y de la guerra. Cuántas cosas han sido destruidas. Y cuánto debe ser reconstruido", lamentó el Papa en la iglesia de la Inmaculada Concepción, la más grande del país, uno de los blancos del EI.

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"Nuestro encuentro demuestra que el terrorismo y la muerte nunca tienen la última palabra", sostuvo el Papa de frente a la comunidad cristiana local, que representaba a cerca del 90% de la población, y que lentamente regresa tras el período de expulsión sufrido durante la ocupación extremista.

Una de ellas fue por ejemplo Raysa, de 42 años, que antes de la llegada del Papa recordó con emoción dentro de la Iglesia cómo abandonó la ciudad en 2013, un año antes de la instauración del califato pero cuando EI ya se destinaba a tomar la ciudad.

Regresó en 2019, a la espera de la recuperación de ese espíritu que, dijo, tenía la ciudad antes de la llegada del extremismo. "Que la presencia del Papa ayude a que todo vuelva a ser cómo antes", expresó.

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Muchos de esperaron al Papa en la entrada al centro urbano, marcado por una cruz cristiana de casi 10 metros de altura.

A los lados del boulevard de entrada a la ciudad, Ahmed, profesor secundario de 57 años, deseó también que la llegada de Francisco pueda "terminar de lograr que nuestras casas sean reconstruidas".

Dentro de la Iglesia, una monja dominica, Mary Theresa Hanan, calificó la visita del Papa como "un apoyo para nuestra fe de cara a continuar nuestra misión en el país".

En esa línea habló también el Papa. "Ahora es el momento de reconstruir y volver a empezar, encomendándose a la gracia de Dios, que guía el destino de cada hombre y de todos los pueblos. ¡No están solos! Toda la Iglesia está con ustedes, por medio de la oración y la caridad concreta. Y en esta región muchos les han abierto las puertas en los momentos de necesidad", sostuvo Francisco.

"Este es el momento de reconstruir no sólo los edificios, sino ante todo los vínculos que unen comunidades y familias, jóvenes y ancianos", convocó el Papa a la población local.

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