La espondiloartritis axial es una enfermedad de origen inflamatorio que afecta a 8 de cada 10 personas en algún momento de su vida. Enterate por qué es primordial su detección temprana y tratamiento precoz para evitar daños irreversibles

El dolor de espalda es una afección muy frecuente; 8 de cada 10 personas podrían padecerlo en algún momento de su vida. No obstante, si permanece más de 3 meses en personas menores de 45 años, podría deberse a una enfermedad crónica, de origen inflamatorio, denominada espondiloartritis axial.

Se trata de una enfermedad que afecta mayormente a hombres que a mujeres, y se caracteriza por provocar dolor recurrente en la espalda baja (lumbalgia). Es importante diferenciar en forma precoz esta enfermedad de otros tipos de dolor de espalda, producto de una mala postura, ya que el abordaje terapéutico para el padecimiento de origen mecánico (el más frecuente) es muy diferente al indicado para el de origen inflamatorio.

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En tal sentido la Sociedad Argentina de Reumatología emitió un comunicado de prensa, a través de su vocera la Dra Alejandra Babini, ex presidenta de la entidad, quien recomendó estar atentos a la hora de identificar de qué tipo de dolor se trata.

“El síntoma más frecuente es el dolor lumbar. Éste se caracteriza por aparecer de noche, incluso suele despertar al paciente con la necesidad, en algunos casos, de levantarse y caminar para que este dolor ceda. Se acompaña de rigidez de columna por la mañana al levantarse y mejora cuando el paciente comienza a movilizarse. Algunos pacientes suelen tener inflamación de las articulaciones, más comúnmente de miembros inferiores como rodillas, caderas y tobillos”, aseguró.

La Dra. Babini aseguró: “Si bien ha mejorado en los últimos años, el diagnóstico correcto puede demorar años. Muchos pacientes consultan a médicos clínicos o traumatólogos, o inclusive se automedican con antiinflamatorios. Los reumatólogos somos aquellos que estamos capacitados para detectar esta enfermedad, realizar el tratamiento correspondiente y evitar así, la evolución de la enfermedad y la discapacidad que podría generar”.

Con el objetivo de mejorar el diagnóstico temprano, especialistas en reumatología pertenecientes a diferentes centros públicos y privados de Buenos Aires, Bariloche, Córdoba, Entre Ríos, La Pampa, La Plata, Mendoza, Rosario, Salta, San Juan, Santa Fe y Tucumán, realizaron diagnósticos a aquellos que presenten síntomas de la enfermedad, o tengan dudas acerca de su tratamiento.

El principal riesgo asociado al diagnóstico tardío es no acceder a un tratamiento adecuado. Existen diversos tratamientos disponibles para controlar la espondiloartritis como los que se basan en analgésicos, antiinflamatorios no esteroideos, los basados en fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad, la fisioterapia y las terapias biológicas.

Expertos reumatólogos estiman que un dolor puede ser inflamatorio si éste persiste por más de 3 meses o si al menos 4 de las siguientes 5 preguntas se responden de forma afirmativa:

- ¿Comenzó a tener dolor de espalda antes de cumplir los 40 años?

- ¿El dolor de espalda se ha ido incrementando gradualmente?

- ¿Mejora su dolor de espalda con actividad física/movimiento?

- ¿Le parece que el dolor de espalda no mejora cuando descansa?

- ¿Su dolor de espalda lo/a despierta por la noche y lo/a obliga a levantarse?

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