Muy cerca de la ciudad de Esquel se encuentra este Parque, y en sus bosques, una de las especies arboreas más longevas del continente

A sólo 42 kilómetros de la pintoresca ciudad patagónica de Esquel, en el extremo noroeste del Chubut se encuentra el Parque Nacional Los Alerces, un sitio declarado Patrimonio Mundial por la UNESCO y candidato a una de las maravillas naturales más importantes del país.

Dentro de sus bosques, se encuentra una de las especies arbóreas más longevas del continente: el imponente Alerce Patagónico. En la excursión se puede contemplar uno de sus ejemplares con más de 2600 años, cuya altura supera los 57 metros y cuyo tronco cuenta con más de 2.8 metros de diámetro, el “Lahuán”.

Este ícono distintivo de la flora del Parque es un alerce patagónico, que perdura en el tiempo entre pares de longeva existencia, junto con otros más jóvenes. Es el gran atractor turístico para los visitantes que, al adentrarse en este inmenso paraíso natural de 260 mil hectáreas, transitan en un recorrido virtuoso, para ser parte también del ambiente y el misterio que pone a prueba los límites de la imaginación.

Una excursión en barco de 40 minutos por el Lago Menéndez, abre el camino para que los sentidos expandan sus límites. El silencio se entremezcla, como en una cuidada ópera de la naturaleza, con la brisa pura de la Patagonia y la singular fauna que no pasa desapercibida; tejiendo una trama sonora que le sirve de nube mágica a la lluvia de curiosidad del visitante.

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Mientras tanto, y adentrándose en el lago, el turista parece entrar en un proceso de purificación, mientras la mirada intenta capturar para siempre la inmensidad que se le presenta sin reservas, con una paleta de colores que nunca son los mismos, y cambia de matices según la estación del año, mientras la nítida luz natural que siempre acompaña.

El arribo al Alerzal Milenario inaugura una nueva exaltación para los sentidos de los visitantes que llegan hasta allí. La monotonía y el estrés parecen desvanecerse ante tanta inmensidad natural que sigue dando frutos, pese al paso de los años. El camino entre alerces patagónicos da cuenta del pasado y del presente en un bosque que se mantiene en óptimas condiciones con una especie estrella que se regenera, ofreciendo exponentes antiquísimos y pequeños recién nacidos, visto y considerando que se estima pueden vivir hasta 4 mil años.

Sin dudas, el más buscado entre todos los gigantes es el “lahuán”, el abuelo, el que guarda toda la sabiduría. Así le llamaban los nómades pueblos originarios que antiguamente se topaban con él en sus caminatas, al gigante de más de 50 metros de alto, cuyo tronco inasible tiene un diámetro que supera los dos metros y lleva vividos más de 2600 años.

Las miles y miles de imágenes que circulan de él, las filmaciones; no pueden describir la sensación de pequeñez ante la inmensidad de pararse frente a este monumento natural que le hace un guiño cómplice al paso del tiempo. Imponente, se erige como la más clara representación de la importancia de la preservación de la naturaleza, siendo un ejemplo viviente para concientizar sobre el cuidado del reino vegetal y animal, en pleno corazón de este Parque Nacional que nació como reserva en 1937.

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