En un accidente de tránsito mientras conducía su moto por una ruta cercana a la localidad bonaerense de Luján, hace 15 años, moría Pappo, la gran guitarra del rock argentino, que creó todo un estilo ligado al blues y al rock pesado

En un accidente de tránsito mientras conducía su moto por una ruta cercana a la localidad bonaerense de Luján, hace 15 años, moría Pappo, la gran guitarra del rock argentino, que creó todo un estilo ligado al blues y al rock pesado.

Ya sea en su fugaz paso por bandas como Los Abuelos de la Nada en su primera versión, el grupo beat Conexión N°5 o Los Gatos; como luego en sus propios proyectos como Pappo's Blues, Aeroblues y Riff; Norberto Napolitano, tal su nombre de nacimiento, dejó una huella inconfundible, tanto por su destreza ante las seis cuerdas como por su personal sonido.

Su aporte en "Rock de la mujer perdida", de Los Gatos; clásicos de Pappo's Blues como "El tren de las 16", "El hombre suburbano", "Desconfío" o "El viejo", entre otros; y "No detenga su motor", "Macadam 3,2,1,0" o "Ruedas de metal", de Riff, son algunas de las piezas que dan cuenta de ello.

Admirador de clásicos guitarristas de blues, El Carpo, como también se lo conocía, encontró la síntesis de sus aspiraciones musicales cuando escuchó a Eric Clapton y, con el paso de los años, luego de algunos viajes, sumó elementos del rock pesado de bandas como Motorhead, que terminaron de definir su personalidad artística.

"Un coloso. Alguien totalmente irreemplazable. Sus rítmicas y sus solos son inigualables", lo definió Vitico, su amigo y uno de sus grandes socios musicales, en diálogo con Télam.

Claudio Gabis, su colega en eso de tocar blues en la Argentina cuando aún no había nada, no dudó en calificarlo, ante la consulta de esta agencia, como el mejor exponente del género en la Argentina y como "el tipo con más técnica y conocimiento de ese lenguaje".

"¿Cuántos guitarristas argentinos fueron invitados por B.B. King a compartir un escenario en el Madison Square Garden de Nueva York? B.B. King no necesitaba de nadie, era una figura, y lo invitó. Pappo podía tocar con cualquier instrumento y siempre iba a sonar a él. Eran sus dedos y su magia musical. Eso es muy difícil", avaló, por su parte, Machi Rufino, bajista que integró Pappo's Blues y grabó el disco "Volúmen 3", considerado uno de los mejores de esa saga.

Precisamante, esa noche de 1993 en la que fue invitado por una de las más grandes figuras en la historia del blues mundial aparece como el punto culminante en la carrera del muchacho nacido en el barrio porteño de La Paternal, que desde muy temprana edad asombraba por su destreza para tocar de manera intuitiva la guitarra.

La fama de Pappo como guitarrista comenzó a forjarse en los últimos años de los '60, a partir de su participación en grupos como Conexión N°5, de Carlos Bisso; y Los Abuelos de la Nada. Incluso, su estilo blusero casi lo convierte en un cuarto integrante de Manal, pero la idea no prosperó.

Tras dos noches compartidas en un boliche abierto por el sello Mandioca, en Mar del Plata, Pappo y Gabis acordaron que ninguno estaba dispuesto a compartir el puesto de guitarrista, a lo que se sumó el deseo de El Carpo de encabezar un proyecto propio, según recordó el integrante de Manal.

"Fue medio caótico porque el grupo tenía los arreglos armados como trío y no se ensayó nada. Fue más que nada un deseo de incorporar a alguien que estaba en la misma línea que nosotros", razonó Gabis.

La idea de encabezar su propio grupo quedó postergado ante una oferta irresistible: sumarse a Los Gatos, el grupo estrella del rock argentino en ese momento, que ansiaba regresar a los escenarios pero debía sortear la deserción de su guitarrista original Kay Galifi.

Ante la consulta de Télam, Litto Nebbia recordó que decidió incluir a Pappo en la formación al verlo tocar en el mítico boliche La Cueva de Once, y quedar deslumbrado por su manera de "solear".

"Necesitábamos un guitarrista y, sin dudarlo, les aseguré al resto de los muchachos que ya tenía uno y les conté sobre su onda. Ellos estaban en Estados Unidos y les pedí que le compraran una Gibson Les Paul, que era un sueño de Pappo. Recuerdo su cara cuando fuimos a esperarlos a Ezeiza y Ciro Fogliatta bajó con la guitarra en la mano. ¡Mi Dios!", narró.

Tras grabar los discos "Beat N°5" y "Rock de la mujer perdida", Pappo abandonó Los Gatos y finalmente cumplió el deseo de formar Pappo's Blues, su propio grupo al que mantuvo con distintas formaciones e intermitencias durante gran parte de los '70.

David Lebón, Osvaldo Frascino, Black Amaya, Machi Rufino, Pomo y Botafogo son algunos de las músicos que desfilaron por esta agrupación.

"Tenía fama de inestable porque cambiaba de formación, pero no era así. Yo estuve en la formación que duró más de un año. No es que era inestable porque tenía un problema psicológico, sino porque no le gustaban las formaciones", consideró Machi.

Algunas de las intermitencias de Pappo en aquellos años estaban relacionadas con viajes a Londres y Estados Unidos, en donde tomó contacto con figuras como Lemmy Kilmister, líder de Motorhead, que le servirían de inspiración para la formación de Riff, en los años '80.

Tras un breve período de Aeroblues, su proyecto junto a Alejandro Medina y el baterista brasileño Rolando Castelo Jr., formó Riff junto a Vitico, Michel Peyronel y Boff Serafine, banda que popularizó el rock pesado en la Argentina.

"Hubo un antes y un después de Riff. En esa época, Pappo dijo que acá habían ablandado mucho la milanesa porque el rock local era Porsuigieco. Sin negar que sea bueno, eso no era rock. Con Riff decían que hacíamos rock de las cavernas pero nunca nadie hizo nada así", recordó Vitico.

Con Riff llegaría una estética de ropas de cuero y cadenas demasiado extremo para un público local que estaba por demás reprimido tras años de dictadura militar. Eso marcaría el destino de la banda que también debió interrumpir su andar, más allá de algunos regresos esporádicos.

Los años '90 transitarían para Pappo entre regresos de Pappo's Blues, Riff y grabaciones solistas, con picos como la mencionada invitación de B.B. King y éxitos comerciales como "Mi vieja".

Lo cierto es que la fama, la particular personalidad y los galones como el gran guitarrista del rock argentino no hicieron más que incrementarse, incluso más allá de la fatal jornada del 25 de febrero de 2005 en una ruta bonaerense.

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Un demonio de buen humor y mejor corazón

Pappo se presentó ante la opinión pública como una persona llana, divertida, pero, en paralelo, desarrolló una imagen hosca, polémica y, en distintas ocasiones, ligada a episodios violentos, señas que dotaron su personalidad de una dualidad reconocida por quienes lo conocieron de cerca.

"Nunca me reí tanto con otra persona como con Pappo. Era mi mejor amigo y mi peor enemigo. El Pappo bien era una maravilla, pero si estaba mal era mejor evitarlo porque era bravísimo", sintetizó Vitico.

"Esa dualidad estaba en él. No creo que haya sido un personaje que vendía. Ese demonio existía, pero conmigo no compartió eso. Era el demonio y el que tomaba Nesquik a la tarde. Era de buen corazón. Yo conocí un chabón hermoso, pero sé que el monstruo también estaba", manifestó Javier Malosetti.

La zigzagueante relación con Spinetta

Mantuvo una amistad muy cercana con Spinetta y, ante varios enojos muy fuertes con lapidarias declaraciones de el Flaco contra su persona, sostuvo un respetuoso silencio.

Una corriente de admiración y afecto atravesó a Pappo y Spinetta en los primeros años del rock argentino, que incluyó zapadas, complicidades y gestos en busca de influenciarse mutuamente.

La decisión de Pappo de vender una guitarra acústica que Spinetta había usado en su etapa con Almendra y le había regalado como prueba de su cariño fue la excusa para que el Flaco se alejara de él.

Las más duras palabras de Spinetta contra Pappo, a quien como mínimo lo acusó de ser una pésima influencia en su vida, quedaron plasmadas en el libro "¿Cómo vino la mano?", de Miguel Grimberg, en base a una charla mantenida en 1977.

Los tempranos 80 aflojaron las tensiones al punto que Spinetta invitó a Pappo a tocar como invitado en la presentación del disco "Alma de diamante", lanzado en 1981, con la formación Spinetta Jade.

Javier Malosetti recordó la emoción de estar en el Teatro Premier y ver subir "a un tipo de campera negra de cuero, mientras sonaba la base funky de Digital Ayatollah, escuchar el ‘crunch’ de una guitarra eléctrica con distorsión que se enchufaba y comprobar que era Pappo" quien se sumaba con un memorable solo.

Hubo algunas invitaciones más sobre el final de esa década y principios de los ‘90, pero el grado de amistad y compañerismo no volvió nunca más a los carriles por los que habían transitado en los inicios.

El quiebre final fue cuando en un confuso episodio, en los primeros años del 2000, Pappo golpeó con dureza en un boliche nocturno a Lucas Marti, ahijado de Spinetta.

El último encuentro entre Pappo y Spinetta se produjo en un aeropuerto cuando ambos se cruzaron en ocasión de un Cosquín Rock y el Flaco increpó con fiereza a Pappo, ante su culposo silencio.

"Si el Flaco Spinetta se enojó, tuvo razón porque eso fue una barbaridad. Si Pappo hubiera estado conmigo esa noche, no hubiera pasado algo así porque yo era una buena influencia para él. Pero esa noche andaba acompañado por gente que lo influenciaba mal", dijo Vitico al hablar de ese incidente.

Más allá de la zigzagueante relacion, Spinetta nunca dejó de reconocer las virtudes musicales de Pappo y hasta lo homenajeó en su concierto de "Las Bandas Eternas" con "¿Adónde está la libertad?".

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