La especie de camaleón descubierta en la isla de Madagascar, en África, mide 13,5 milímetros y sus órganos sexuales representan el 18,5% de esa longitud.

Una nueva especie de camaleón tan pequeño que puede caber en la punta del dedo de la mano de un ser humano fue descubierto en las selvas tropicales del norte de Madagascar, en en extremo sudeste de África.

El minúsculo reptil, que pasó a ser denominado Brookesia nana, tiene una mayor longitud en el caso de las hembras, que alcanza a 19,2 milímetros (menos que una pulgada) que en los machos, que llegan a un máximo de 13,5 milímetros, pero con una característica que sorprendió a los cientificos: sus órganos sexuales tienen una medida desproporcionada en relación con el cuerpo.

El equipo internacional de investigadores, dirigido por la Colección estatal Zoológica de Múnich, publicó el correspondiente estudio en la revista Scientific Reports.

Los científicos quedaron sorprendidos por las dimensiones particularmente pequeñas del macho, que con 13,5 milímetros lo convierte probablemente en el reptil más pequeño de su género.

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África: el brookesia nana macho mide apenas 13,5 milímetros.

"Teniendo en cuenta que el plan corporal general de los reptiles es bastante similar al de los mamíferos y los humanos, es fascinante ver lo miniaturizados que pueden llegar a estar estos organismos y sus órganos", afirmó a Live Science Frank Glaw, autor principal del estudio y herpetólogo de la Colección estatal Zoológica de Múnich.

Sin embargo, esta no fue la única sorpresa y los investigadores descubrieron que no todos los órganos del macho estaban tan miniaturizados.

Además

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Según los científicos, los hemipenes, dos genitales tubulares que permanecen dentro del cuerpo hasta que llega el momento de aparearse, crecían 2,5 milímetros, aproximadamente el 18,5% de la longitud total de su cuerpo.

Si se mantuviera esa proporción en un hombre de 1,80 metro, el pene sería equivalente a 33 centímetros.

"Esto reveló un patrón interesante: las especies más pequeñas suelen tener genitales proporcionalmente más grandes", escribió en su blog Mark Scherz, coautor del estudio y herpetólogo de la Universidad de Potsdam (Alemania). El científico detalló que este hecho podría estar relacionado con el dimorfismo de tamaño entre machos y hembras de esa diminuta especie de reptiles. Debido a que solo se conocen dos ejemplares de 'Brookesia nana' es difícil sacar conclusiones firmes sobre esta dinámica sexual, agregó.

Además, los científicos alertaron que como los bosques tropicales de Madagascar se enfrentan a una importante amenaza por la invasión de las actividades humanas, como la deforestación y la agricultura, es probable que estos pequeños camaleones también estén en peligro.

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