Los hackers paralizaron las redes informáticas de la empresa de oleoductos y piden un rescate millonario para liberarlas.

El intento de extorsión cibernética que obligó a cerrar una importante red de oleoductos estadounidense fue perpetrado por un grupo delictivo conocido como DarkSide, el cual cultiva una imagen de Robin Hood de robarles a las grandes empresas y donar un porcentaje del botín a caridad, reveló el domingo una persona al tanto de la investigación.

Mientras tanto el cierre se extendió a un tercer día, y el gobierno del presidente Joe Biden señaló que se está trabajando con “todos los recursos disponibles” para restaurar las operaciones y evitar interrupciones en el suministro de combustible.

Los expertos dicen que es improbable que los precios de la gasolina resulten afectados si el oleoducto vuelve a operar normalmente en los próximos días, pero que el incidente — el peor ataque cibernético a la fecha contra infraestructura vital estadounidense — debería servir como una llamada de atención a las compañías sobre las vulnerabilidades que enfrentan.

El oleoducto, operado por Colonial Pipeline — una compañía con sede en Georgia —, transporta gasolina y otros combustibles desde Texas hasta el noreste del país. Entrega casi el 45% de la gasolina que se consume en la costa este, según la empresa.

La compañía resultó afectada por lo que Colonial describió como un ataque de “ransomware”, en el que los hackers suelen encriptar información para bloquear el acceso a los sistemas de cómputo y exigen un cuantioso rescate para liberar la red. La compañía no ha dado a conocer las exigencias ni quién las hizo.

Sin embargo, la persona al tanto de la pesquisa, que habló a condición de guardar el anonimato, identificó a los responsables como DarkSide. Es uno de los grupos de “ransomware” que han “profesionalizado” un sector delictivo que les ha causado decenas de miles de millones de dólares en pérdidas a algunos países de Occidente en los últimos tres años.

DarkSide asegura que no ataca blancos médicos, educativos ni gubernamentales, sino solamente a las grandes compañías, y que dona una porción de lo obtenido a organizaciones de caridad. Ha estado activo desde agosto y, tal como lo hacen los grupos más poderosos de “ransomware”, es conocido por no atacar organizaciones en países que solían pertenecer al bloque soviético.

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Colonial no detalló si había realizado un pago o negociaba un rescate, y DarkSide tampoco anunció el ataque en su sitio web ni ha respondido a las solicitudes de reporteros. La falta de detalles en cuanto al rescate por lo general es indicativo de que la víctima está negociando o ya hizo un pago.

La secretaria de Comercio, Gina Raimondo, dijo el domingo que los ataques de “ransomware” son “de lo que las empresas se tienen que preocupar ahora”, y que trabajará “vigorosamente” con el Departamento de Seguridad Nacional para atender el problema, al que describió como una de las máximas prioridades del gobierno.

“Desafortundamente, este tipo de ataques se están tornando más frecuentes”, dijo en el programa “Face the Nation” de CBS. “Debemos trabajar en colaboración con las empresas para hacer que las redes sean más seguras con el fin de defendernos de estos ataques”.

Fuente: AP.

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