Fue un terremoto de 6,6 grados en la escala de Richter que dejó, además, 14 desaparecidos y 600 heridos. Mirá las fotos y el video del desastre

Al menos 75 muertos, 14 desaparecidos y más de 600 heridos fue el saldo de un terremoto de 6,6 grados en la escala de Richter que sacudió a China, más precisamente en la provincia noroccidental de Gansu.

El sismo se produjo a las 07.45 hora local de hoy (4.45 de la Argentina) entre las comarcas de Minxian y Zhangxian de la citada provincia, una zona afectada recientemente por fuertes lluvias torrenciales.

La mayoría de los municipios de la provincia se vieron afectados por el temblor y algunas de las localidades aún están parcialmente incomunicadas por los cortes de electricidad, precisaron las autoridades locales.

El hipocentro del sismo se localizó en la ciudad de Dingxi, con casi 2,7 millones de habitantes, a unos 170 kilómetros al este de la capital de la provincia, Lanzhou, y a 20 kilómetros de profundidad.

Sin embargo, la mayoría de las muertes habrían ocurrido en las comarcas rurales situadas al sur de la localidad, donde las construcciones son menos resistentes.

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El temblor provocó el desplome de unas 1.200 viviendas y daños a 21.000 más, y en algunos de los pueblos cercanos al hipocentro, como Meichuan o Puma, hasta el 80 por ciento de las casas se habrían derrumbado, indicó un oficial del departamento sismológico provincial a los medios de comunicación locales.

El terremoto fue seguido por unas 410 réplicas, la más severa de 5,6 grados de magnitud, que se produjo una hora y media más tarde del primer temblor, a las 09.12 hora local.

Las autoridades chinas desplazaron al lugar más de 2.000 soldados del Ejército de Liberación Popular (ELP), equipos médicos y unos 300 policías, además de enviar 500 tiendas de campaña y 2.000 sábanas para atender a los miles de afectados, que se suman a las que ha puesto a disposición la Cruz Roja de China.

Según el Departamento de Asuntos Civiles de Gansu, los equipos tratan de reubicar a los residentes a lugares seguros. Por el momento hay unos 27.000 damnificados.

Citado por la televisión estatal CCTV, el presidente Chino, Xi Jinping, instó hoy a los equipos de socorro a rescatar supervivientes "a toda costa".

El oeste de China es una zona con frecuente actividad sísmica. En abril de 2010, un terremoto de 6,9 grados en la provincia occidental de Qinghai (meseta tibetana) causó casi 2.700 muertos.

El peor seísmo en China en los últimos años se produjo en la provincia suroccidental de Sichuan en 2008, cuando un temblor de 7,9 grados de magnitud provocó la muerte o desaparición de más de 90.000 personas.