La salida masiva de inmigrantes de Londres supera el 1.3 millón de extranjeros y es la mayor caída poblacional del Reino Unido desde la Segunda Guerra Mundial.

Reino Unido sufre la mayor caída de su población desde la Segunda Guerra Mundial. La salida masiva de inmigrantes de Londressupera el 1.3 millón de extranjeros entre el tercer trimestre de 2019 y el mismo periodo de 2020, de acuerdo a datos suministrados por Centro de Excelencia de Estadística Económica (ESCOE, por sus siglas en inglés).

Según estimaciones de los economistas Jonathan Portes y Michael O'Connor, utilizando los datos oficiales de empleo y población, unas 700.000 personas nacidas en el extranjero huyeron de la capital inglesa en lo que ellos mismos han catalogado como un “éxodo sin precedentes" y que tendría a la pandemiacomo principal catalizador.

En efecto, Reino Unido no salió parado de la mejor manera tras la primera oleada de contagios de coronavirus, ya sea uno mire los indicadores económicos o los sanitarios. Esto, para muchos inmigrantes, especialmente aquellos nacidos dentro de Europa o quienes tienen familia en su país, significaba quedarse durante la pandemia en suelo británico sin trabajo, con ingresos menores o directamente sin ellos, e imposibilitados de pagar el alquiler de una vivienda donde resguardarse. Londres es ni más ni menos que la ciudad con el alquiler más caro de Europa y la cuarta a nivel mundial.

El costo medio de una vivienda de tres habitaciones para inmigrantes es de US$6.959 al mes y un piso de una habitación puede costar entre US$1.700 y US$2.000 mensuales

Ante este panorama, regresar a casa con la familia, menos gastos y menor probabilidad de contraer el coronavirus parece ser una elección no demasiado difícil de tomar, a pesar de las bondades que puede significar vivir en Gran Bretaña.

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Fuerte desempleo

El trabajo, es junto a la vivienda y el dinero, uno de los tres pilares fundamentales para la inmigración que llega al Reino Unido. Bases que se movieron fuerte con el arribo de la pandemia de coronavirus y que incrementó el desempleo al punto más alto de los últimos cuatro años. A pesar de que previo a la explosión de la enfermedad se encontraba en el nivel más bajo desde 1975 (3,8%). En la actualidad, más de 1,7 millones de personas están sin empleo y la tasa de desocupación podría moverse entre el 7% y el 10% a mediados de año, según las proyecciones del Banco de Inglaterra.

A su vez, gran parte del castigo económico de la crisis sanitaria se está posando sobre los migrantes. Y esto tienen que ver en mayor medida con el tipo de empleos que ocupan estos ciudadanos, que en líneas generales terminan desempeñándose en el sector hotelero y otras actividades relacionadas que requieren un contacto cara a cara con los consumidores.

Una quinta parte de los trabajadores hoteleros proceden del extranjero, y que en Londres supone tres cuartas partes de la plantilla en trabajos como limpieza y cocina.

Ante el parate del sector, los despedidos o la pérdida de ingresos debido a la pandemia los catapultan rápidamente de tierras londinenses en la misma búsqueda y pretensiones que los motivo a su arribo.

Un gran interrogante

Una pregunta recurrente por estos días es qué ocurrirá cuando pase la pandemia. ¿Volverán? Tras el Brexit, parece difícil. Aquellos ciudadanos de la Unión Europea que abandonaron el Reino Unido en el último año necesitarán visas de trabajo para regresar y trabajar en el país. Aquellos que tengan un estatus reconocido podrán volver para cubrir puestos de trabajo, pero lo cierto es que mientras el atractivo por retornar parece ir decreciendo conforme pasan los meses, el miedo de los empresarios por una potencial escasez de mano de obra se ha agudizado.

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