El virus permanece en las superficies entre 6 a 8 horas, por lo que el contagio se da a través de las manos

El Virus Sincicial Respiratorio (VSR) es uno de los principales causantes de la bronquiolitis, una enfermedad respiratoria que afecta las vías aéreas inferiores o “bronquiolos”. Se transmite de persona a persona por el contacto directo con secreciones nasales. El virus permanece en las superficies entre 6 a 8 horas, por lo que el contagio se produce fundamentalmente a través de las manos.

“Las recomendaciones generales para reducir la exposición al virus son: impulsar y mantener la lactancia materna, lavarse las manos, evitar la contaminación ambiental con humo (ya se de cigarrillo u otros), evitar el hacinamiento, concurrir a los controles rutinarios con el médico, cumplir con el calendario nacional de vacunación y con las vacunas que determine el pediatra, tanto para el bebé como para quienes conviven con él”, sostiene la Dra. Angela Gentile (MN 49.908) Jefa de Epidemiología del Hospital de Niños Ricardo Gutiérrez y ex presidenta de la Sociedad Argentina de Pediatría.

Además de las consideraciones generales preventivas, es necesario prestar atención a los principales síntomas y tener en cuenta que cuánto más pequeño es el niño, más importantes pueden ser los síntomas, que la especialista define de esta manera: “mucosidad nasal, tos, catarro, respiración más rápida (taquepnea) y aumento de tos, respiración ruidosa con silbidos (sibilancias), hundimiento de las costillas al respirar, dificultad para alimentarse o para conciliar el sueño, piel azulada o muy pálida y fiebre con temperatura mayor a 39°C”.

“Si bien dos tercios de los menores de 2 años podrían verse afectados por este virus, debemos destacar que dicha afección no ataca a todos por igual”, explica la Dra. Gentile y agrega: “Nos preocupan los niños más vulnerables, es decir, los bebés prematuros de bajo peso o con ciertas afecciones pulmonares producto de haber recibido ventilación mecánica por largo tiempo, así como niños con cardiopatías congénitas”.

Según manifiesta la Dra. Gentile “Esta población tiene un riesgo entre 4 y 5 veces mayor de hospitalización por infección por VSR, respecto de los niños sanos, como también, más riesgo de evolución grave y complicaciones”. Con respecto a la situación en nuestro país, la doctora señala que “contamos con la inmunización pasiva, un anticuerpo monoclonal que actúa como ‘escudo’ para la protección de la población vulnerable, provista por el Ministerio de Salud y Desarrollo Social”. También se recomienda en niños con cardiopatías congénitas con inestabilidad hemodinámica significativa.

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