El Virus Sincicial Respiratorio (VSR) es la causa más frecuente de la enfermedad que afecta las vías aéreas inferiores. Advierten que desde abril hasta setiembre son los meses de mayor circulación viral.

En este mes comienza la mayor circulación del Virus Sincicial Respiratorio (VSR), el principal causante de bronquiolitis, enfermedad que afecta las vías aéreas inferiores o ‘bronquiolos’, ataca en especial a los más pequeños, y es el motivo más frecuente de internación en niños y niñas menores de un año.

Especialistas del Hospital de Niños “Ricardo Gutiérrez”, cuyo Servicio de Epidemiología está dirigido por la Dra. Angela Gentile, explican de qué se trata la enfermedad, cuáles son los principales síntomas y las medidas de prevención.

En este marco se indica que el Virus Sincicial Respiratorio (VSR) es la causa más frecuente de bronquiolitis, la causa más importante de infección en el tracto respiratorio inferior en bebés menores de un año en todo el mundo.

Desde abril hasta septiembre son los meses de mayor circulación viral. Los niños que sufren bronquiolitis tienen una mayor predisposición a sibilancias recurrentes, anormalidades en la función pulmonar e hiperreactividad de las vías aéreas inferiores.

Se puede tener bronquiolitis más de una vez, aunque en general las reinfecciones son menos agresivas.

Los principales síntomas son:

Mucosidad nasal

Tos, catarro

Respiración más rápida (taquipnea) y aumento de tos

Respiración ruidosa con silbidos (sibilancias)

El niño se agita fácilmente

Hundimiento de las costillas al respirar

Dificultad para alimentarse o para conciliar el sueño

Piel azulada o muy pálida

Fiebre con temperatura mayor a 38ºC

Asimismo se advierte que hay que tener en cuenta que cuanto más pequeño es el niño, más importantes pueden ser los síntomas.

Como no existe una vacuna que evite el contagio, y para prevenir cuanto sea posible la trasmisión del virus, los especialistas recomienda llevar adelante una serie de hábitos que permitirán cuidar al bebé:

Cumplir el calendario nacional de vacunación y con las vacunas que determine el pediatra, tanto para el bebé como para quienes conviven con él.

Concurrir a los controles rutinarios con el médico.

Evitar la contaminación ambiental con humo (ya sea humo de cigarrillo u otros) y evitar el hacinamiento.

Impulsar y mantener la lactancia materna.

Cuidar la higiene; mantener las manos limpias de quienes están en contacto con el menor. Especialmente el contacto con los hermanos.

En tanto se señaló que:

Se considera grupo de riesgo a los bebés nacidos prematuramente de bajo peso o con ciertas afecciones pulmonares producto de haber recibido ventilación mecánica por largo tiempo. También forman parte del grupo considerado más vulnerable los niños con cardiopatías congénitas.

En todos los lactantes pequeños pero, en especial, en los de alto riesgo deben efectuarse recomendaciones en prevención de las infecciones respiratorias.

Esta población tiene un riesgo entre cuatro y cinco veces mayor de hospitalización por infección por VSR respecto de los niños sanos, como también, más riesgo de evolución grave y complicaciones.

En el caso de los niños que forman parte del grupo más vulnerable es importante cumplir con el esquema completo de inmunización pasiva que actúa como un “escudo” para la protección de esta población. En tal sentido, la Sociedad Argentina de Pediatría (SAP) recomienda, teniendo en cuenta las semanas de circulación viral, iniciar la profilaxis durante este mes con una aplicación mensual del anticuerpo monoclonal de hasta un máximo de 5 dosis.

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