Una multitudinaria concentración en la plaza Italia de Santiago terminó con nuevos enfrentamientos con la policía e intentos de saqueos, que dejaron una oficial herida, alcanzada por una bomba molotov.

Una multitudinaria concentración en Santiago terminó ayer en enfrentamientos con la policía, intentos de saqueo y con un fuerte sismo, que coronó el inicio de la tercera semana de una crisis social ante la cual el gobierno de Sebastián Piñera parece impotente.

Decenas de miles de personas se reunieron en la Plaza Italia de Santiago, epicentro de las protestas que comenzaron el 18 de octubre en Chile, inicialmente por el alza en el pasaje del metro pero que luego destaparon un profundo descontento en las clases trabajadora y media, que no ven sus expectativas cumplidas en materia de pensiones, educación y salud en medio de un exitoso modelo económico de libre mercado.

Cuando el clima de la manifestación empezaba a ponerse tenso, un sismo de 6,1 de magnitud y prolongado sacudió la zona central de Chile, incluida la capital (ver aparte). En los disturbios, al menos una policía mujer resultó herida cuando fue alcanzada por una bomba molotov en su rostro, constató la AFP.

Los choques estallaron cuando los manifestantes intentaron avanzar hacia el palacio presidencial de La Moneda por la céntrica avenida Alameda. Allí, con varios puntos de contención por parte de la policía, se generaron diversos enfrentamientos.

Además, se registraron escenas de saqueos y vandalismo en Viña del Mar, Valparaíso y Concepción, donde al igual que en Santiago fue convocado por redes sociales un "superlunes" de manifestaciones.

Un sonoro caceroleo en el centro de la capital y bocinazos de autos en sectores residenciales se hicieron sentir al caer la noche.

También se registraron por primera vez en esta crisis barricadas y escenas de tensión en los alrededores del Costanera Center, el centro comercial que con su rascacielo es el más alto de Sudamérica y símbolo de la bonanza chilena.

"La lucha sigue pero tenemos que levantar el país, a nadie le conviene que caigamos en picada", dijo a la AFP Olga Pérez, una contadora a la que le tomó una hora y media ir en bus de su casa al trabajo.

"Esto aún no termina" es el lema para las protestas que convocan para esta semana en Chile.

Impotencia política

Entre la ciudadanía y políticos de izquierdas a derechas, crecen los reclamos por una nueva Constitución que cambie la heredada por el dictador Augusto Pinochet (1973-1990).

Pero el presidente Piñera, que canceló la organización de la APEC y la cumbre de clima de la ONU COP-25 previstas para pocas semanas más en Santiago, afirma que prefiere "un diálogo amplio". Una encuesta de la firma Cadem divulgada el domingo reveló que un 87% está a favor de que se cambie la actual Constitución.

Piñera paga con una caída estrepitosa de popularidad sus errores y tropiezos en la gestión de la crisis desde el primer viernes de protestas violentas. En un fin de semana de saqueos e incendios de infraestructuras y desmanes, decretó el estado de emergencia, sacó a los militares a las calles e impuso un toque de queda, todas medidas que se pensaban sepultadas en la dictadura.

Cae popularidad, economía herida

Con 13% de aprobación, según Cadem, es el jefe de Estado con las cifras más bajas desde el regreso a la democracia en Chile, en 1990.

Ayer se conoció que la economía chilena creció 3% en septiembre en comparación a igual mes del año anterior, completando su mejor trimestre del año, pero tras el estallido social el gobierno prevé una baja en las cifras hasta fin de año, con una caída de incluso 0,5% en octubre.

"Lo que nosotros esperamos para el cuarto trimestre es una situación completamente distinta producto de los eventos que todos hemos conocido", dijo el ministro de Hacienda, Ignacio Briones.

Abusos en la lupa

Activistas, encabezados por la Premio Nobel de la Paz Rigoberta Menchú, emplazaron ayer a Piñera a frenar las "graves y sistemáticas" violaciones a los derechos humanos denunciadas en el marco de la crisis, pese a voces locales que descartan un plan represor. Las protestas dejaron 20 muertos, cinco de ellos a manos de agentes del Estado y se reportan unos 150 manifestantes con heridas oculares por el uso de perdigones en las manifestaciones.

Hasta ahora se trata de un movimiento heterogéneo, sin banderas políticas ni liderazgo identificable.

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